Spanien Schlangen-Plage auf Gran Canaria

Nachdem sich tausende von Kalifornischen Kettennattern auf Gran Canaria ungehemmt vermehren und selbst Profis wie Schlangen-Ranger oder Fallensteller nichts mehr gegen sie ausrichten können, hat die Insel internationale Experten um Hilfe gebeten. Was für Touristen völlig ungefährlich ist, bedroht jedoch die heimische Tierwelt.

Die Schlangenepidemie auf Gran Canaria beunruhigt viele Urlauber, obwohl sie für Touristen völlig ungefährlich ist. | © SharonDay, iStock

Die Frage, warum sich ausgerechnet die Kalifornische Kettennatter in Gran Canaria so breit gemacht hat, ist schnell beantwortet: Liebhaber exotischer Reptilien halten sie gerne als Haustiere. Einige davon sind entkommen oder von ihren Besitzern ausgesetzt worden. Da sie auf der Kanareninsel ideal Bedingungen vorfinden – sonniges Klima und keine Feinde –, vermehren sie sich nun unkontrolliert. In den letzten Jahren wurden bereits mehrere tausend Schlangen dieser Art getötet, was das Problem allerdings immer noch nicht gelöst hat.

Jetzt ist internationaler Rat vonnöten, denn die Kettennattern fressen einheimische Tiere wie zum Beispiel die seltene Gran-Canaria-Rieseneidechse. Ganz davon zu schweigen, dass einigen Menschen Angst und Bang wird bei der Vorstellung einer Schlangen-Invasion.

Die Kalifornische Kettennatter kann bis zu zwei Meter lang werden, also Mannesgröße erreichen. Ihre ursprüngliche Färbung ist dunkelbraun bis schwarz mit weißen oder gelben Querbinden. Auf Gran Canaria allerdings herrscht der Albino-Typ vor, mit hellgelben Streifen und rosa Augen.

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von Solveig Michelsen

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