England England: Nottinghams Höhlenstadt

Dass Menschen früher teilweise in Höhlen wohnten, ist wohl jedem bekannt, einige Höhlen sind heute für Besucher sogar freigegeben. In Nottingham gibt es aber ein besonderes Highlight: Eine ganze Höhlenstadt, die man durch eine Türe im Einkaufszentrum erreicht.

In der "Cave City" in Nottingham befinden sich insgesamt 400 Höhlen|TripAdvisor

Nein, es ist keine schlechte Kopie von "Gleis 9 ¾" von Harry Potter. Im ersten Stock des Broadmarsh Shopping Centre befindet sich wirklich eine Türe in die Vergangenheit - zu den Höhlen der spektakulären "City of Caves". Der Grund für den ungewöhnlichen Eingang ist ganz einfach: 1960 war "The City Of Caves" kurz davor, zerstört zu werden, als das Broadmarsh Shopping Centre gebaut wurde. Glücklicherweise fand man heraus, dass die Höhlen eine perfekte konstante Temperatur zum Brauen und Lagern von Bier haben, weshalb diese nicht zerstört wurden und das Einkaufszentrum einfach an die Höhlen gebaut wurde. Insgesamt gibt es hier 400 Höhlen zu besichtigen. Nirgendwo anders in Großbritannien gibt es so viele von Menschen geschaffene Höhlen, wie hier in Nottingham. Heute steht die "City of Caves" unter Denkmalschutz. Im elften Jahrhundert wurden diese als Behausungen genutzt, richtige Höhlenbewohner wurden aber erst im 17. Jahrhundert registriert. Ab 1845 war es durch den "St. Mary's Enclosure Act" offiziell verboten, die Höhlen an arme Leute zu vermieten. Unter der Hand passierte das aber trotzdem.


Ein Leben wie im Mittelalter


Die Höhlen wurden unter anderem als Fabriken für Leder, Lagerräume, Kneipen und Luftschutzbunker genutzt. Nur aufgrund der guten Qualität des Sandsteins war es möglich, die Höhlen zu erweitern. Die Wanderungen durch die Höhlen gleichen einer Reise weit in die Vergangenheit. Die Touren beginnen mit einem Abstieg in die Dunkelheit durch Tunnel und führen zu mittelalterlichen Brunnen und Entwässerungsschächten. Einige Räume wurden erhalten oder teilweise original nachgebaut. Man kann hautnah erleben, wie die Familien in dunklen Räumen ohne Licht und unter katastrophalen Hygienezuständen lebten.


Freizeit in der Vergangenheit


Die meisten Höhlen sind heute in privaten Händen oder wurden zum kleinen Teil aufgrund von Stadtplanungen zerstört. Im zweiten Weltkrieg dienten sie auch zum Schutz vor Luftangriffen, während derer eie Menschen teilweise einige Tage in den Höhlen verweilten. Neben Führungen werden die Höhlen für besondere Festivitäten genutzt. Kinder können hier ihren Geburtstag feiern und zu Halloween gibt es eine besondere "Grisly Gore Tour", bei der die Höhlen in ein noch schaurigeres Licht getaucht werden.


Von Eva Goldschald, MARCO POLO News-Redaktion


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