USA Südwest Aktivitäten

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Locations

Am Wochenende lohnt sich unbedingt ein Besuch des Santa Fe Farmers Market (Sa 7–13 Uhr) in und um die Hallen neben dem Bahnhof. Biologisch angebautes Obst und würziges Chilipulver von Bauern der…
Großes, hübsch gestaltetes Einkaufszentrum in den Hallen der ehemaligen Straßenbahnbetriebe. Dank etlicher Restaurants und Kinos ist das stimmungsvolle Bahndepot auch abends beliebt zum Bummeln.
Ein kühles und feuchtes Vergnügen in der Wüstenhitze: Auf alten Autoschläuchen treibt man auf dem Salt River stromabwärts.
Ein großes, altes Roadhouse direkt an der Route 66 mit stimmungsvollem Interieur und bester Countrymusik bis 2 Uhr nachts.
Für eine Tour auf dem South Kaibab (11 km einfach) oder dem Bright Angel Trail (15 km einfach) hinab zum Colorado muss man richtig fit sein und sich einen kühlen Tag aussuchen, denn unten im Canyon…
Dutzende lebensgroße Dinosaurier – vom riesigen Tyrannosaurus Rex bis zum gazellenähnlichen Dryosaurus – bevölkern diesen 20 000 m2 großen Park.

Angebote

Schweben Sie auf einer geführten Raftingtour den Lower Salt River hinunter und entdecken Sie eine malerische und entspannende Wüstenoase vor den Toren von Phoenix. Bei dieser…
Ein Aufenthalt in Arizona wäre nicht komplett ohne einen Besuch des majestätischen Grand Canyons. Erleben Sie die Schönheit dieses Weltwunders der Natur und die faszinierende Geschichte…
Entdecken Sie die dunkle und heimgesuchte Geschichte von Denver bei einem geführten Rundgang durch das älteste Viertel der Stadt, den Capitol Hill. Wählen Sie zwischen einer 1-stü…
Fahren Sie die längste und schnellste Seilbahn von Colorado von 260 bis über 580 Meter Länge und erreichen Sie Geschwindigkeiten bis zu 96 km/h. Der Kurs liegt sich in einem wundersch&…
Wagen Sie sich von Denver zum St. Mary's Glacier. Nachdem Sie die wunderschönen Rocky Mountains erkundet und unterwegs einige Überraschungen erlebt haben, fahren Sie durch eine Bergbaustadt…
Verbringen Sie einen Tag im Garten der Götter und erforschen Sie Milliarden Jahre alte geologische Formationen, erstaunliche Tierwelt und einen Teil der Natur, den Sie nur in Bilderbüchern…

Freizeit & Sport

Klar, dass sich auch für Besucher ein reiches Betätigungsfeld auftut: Jedes nur etwas größere Hotel hat einen eigenen Fitnessclub, dazu Tennisplätze und oft sogar einen Golfplatz. Ringsum in den Wüsten, Canyons und Bergen können Sie Radtouren und Wanderungen unternehmen oder wie einst die Cowboys zu Pferd in die Wildnis ziehen. Zahlreiche rental shops nahe den Nationalparks und in den Städten vermieten Bikes und anderes Gerät. Tipps und Landkarten bekommen Sie gleich dazu. Organisierte Tagestouren wie Ausritte, Zipline- oder Schlauchbootfahrten sind meist kurzfristig vor Ort zu buchen. Mehrtägige Touren reservieren Sie besser vorab.

Biking

Kein Wunder, dass Biking heute die beliebteste Sportart im Südwesten ist: Die vielen alten Bergwerksstraßen und Forstwege sind für dicke Noppenreifen wie geschaffen. Fat-tire-Fans zieht es meist in die roten Sandsteinlabyrinthe um Moab auf den spektakulären Slickrock Bike Trail. Auch die Berge um Telluride und Crested Butte sind beliebte Bikerreviere.

Geführte Touren in Colorado sind häufig so angelegt, dass man per Shuttlebus auf den Berg gebracht wird und dann bergab fährt - auf über 3000 m ist die Luft zum Bergauftreten für viele zu dünn. Bike-Shops finden Sie in jedem Ferienort. Infos: www.mbaa.net oder www.cyclingutah.com

Rim Tours (1233 S Hwy. 191 | Moab, UT | Tel. 435 2595223 | www.rimtours.com) veranstaltet mehrtägige Biketouren in den Bergen und Nationalparks von Utah und Tagestouren um Moab. Für Touren ins Felsenland um Sedona verleiht Sedona Bike & Bean Räder (75 Bell Rock Plaza | Sedona/Oak Creek, AZ | Tel. 928 2840210 | www.bike-bean.com).

Extremsport

Wer gern an seine Grenzen geht, ist hier richtig: Im Winter etwa treffen sich die Ski- und Boardcracks bei den X-Games in Aspen und stürzen sich die steilsten Hänge hinab. Die Schluchten des Colorado Plateau bieten die besten Möglichkeiten fürs Canyoning, wo Sie über Wasserfälle und Steilwände dem Bachlauf folgen (Infos: www.canyoneering.net). Auch das Bergsteigen wurde mit Freeclimbing im Southwest eine Stufe weiter getrieben. Die besten Reviere: um Superior östlich von Phoenix, der Cochise Stronghold bei Tucson und die Canyons um Moab.

Golf

Mehr sogar noch als Florida ist der Südwesten das Golfmekka der USA. Vielfach schlängeln sich die courses zwischen roten Felsen und mannshohen Kakteen durch die Wüste dahin. Rund 125 Golfanlagen gibt es allein im Raum Phoenix/Scottsdale, darunter so legendäre Meisterschaftsplätze wie Troon North. Dort zahlen Sie aber auch 250-300 $ greenfee. Die meisten Plätze sind günstiger. Besonders im Sommer können Sie schon für 40-80 $ eine 18-Loch-Runde spielen. Auf Websites wie www.arizonagolfer.com oder www.golfarizona.com finden Sie viele Detailinfos.

Rafting

Major Powell wagte sich als Erster vor gut 130 Jahren in die Stromschnellen des Colorado River und durchfuhr den Grand Canyon. Was damals mit Holzbooten ein lebensgefährliches Unternehmen war, ist heute mit Schlauchbooten ein spritziges Vergnügen. Je nach Jahreszeit und Wasserstand gibt es neben dem Grand Canyon aber noch zahlreiche andere Raftingreviere.

Eine umfassende Auswahl von Raftingadressen bietet die Website www.raftingamerica.com, in der sich rund 20 Firmen zusammengeschlossen haben. Verlässliche Anbieter sind z. B. Hatch River Expeditions (Vernal, UT | Tel. 435 7894316 | www.donhatchrivertrips.com), Arkansas River (Buena Vista/Salida, CO | Tel. 800 7238987 | www.whitewater.net) oder auch Tag-A-Long Expeditions (Moab, UT | Tel. 435 2598946 | www.tagalong.com).

Reiten & Ranches

Ein Ausritt gehört zu einer Reise in den Wilden Westen wie ein Besuch im Biergarten zu München. Auf vielen Ranches werden gemütliche trail rides in die umgebende Natur angeboten. Wer mehr will, kann für eine Woche auf einer guest ranch den Cowboys helfen oder bei einem Veranstalter einen Packtrip in die Wildnis buchen. Mit Schlafsack und Packpferd geht es dann wie zu Pionierzeiten in die Einsamkeit der Canyons (Preis: 120-200 $/Tag).

Mehrtägige Packtrips in der Region um Capitol Reef - auch Allradtouren in die Felsenwelt des Cathedral Valley - organisiert Hondoo Rivers & Trails (90 E Main St. | Torrey, UT | Tel. 435 4253519 | www.hondoo.com). Eine originale, von Kakteen umgebene Wildwest-Ranch mit über 120 Pferden ist die White Stallion Ranch (41 Zi. und Suiten | 9251 W Twin Peaks Rd. | Tucson, AZ | Tel. 520 2970252 | www.whitestallion.com).

Skifahren

Nirgendwo sonst ist der Pulverschnee so trocken und locker wie in den Rocky Mountains. Aspen und Vail in Colorado sowie die Olympiastadt Park City in Utah sind die bekanntesten Skiorte: große Resorts mit bestens ausgebauten Liftanlagen. Auch die kleineren Skiresorts in Colorado sind aber oft recht anspruchsvoll, beispielsweise Telluride, Breckenridge oder Crested Butte. Sehr schön zum Langlaufen ist der Bryce Canyon Nat. Park - die roten Felstürme sehen mit Schneehäubchen besonders fotogen aus. Um die Organisation von individuellen Skitouren kümmert sich Wilderness Ways (20 A Hunter Hill Rd. | Crested Butte, CO | Tel. 970 3492773 | www.wildernessways.com).

Wandern

Die besten Hikingreviere sind die national und state parks, denn hier werden die Wege von den Rangers gepflegt. Besonders Grand Canyon, Bryce Canyon, Arches, Zion und der Rocky Mountain Nat. Park eigenen sich ideal für Tagestouren. Für mehrtägige Hikes in die noch ganz ursprünglichen wilderness areas ist zumindest das erste Mal eine geführte Tour anzuraten. Und im Süden der Region sollten Sie Wanderungen in Wüstenparks wie dem Organ Pipe Cactus oder dem Chiricahua Nat. Monument nur im Winterhalbjahr einplanen - im Sommer ist es schlichtweg zu heiß.

Achtung: Für manche ökologisch besonders schützenswerte Wanderziele wie den spektakulären Paria Canyon oder andere slot canyons werden pro Tag nur eine begrenzte Zahl von Wanderern zugelassen. Auskunft über Erlaubnisse (permits) erhalten Sie im jeweiligen Visitors Bureau der Region.

Ziplining

Ungewöhnliche Perspektiven und reichlich Adrenalin verspricht der neueste Trendsport: In einem Klettergurt sausen Sie beim Ziplining an langen Drahtseilen über Schluchten und Berghänge. Sichere Start- und Landepunkte sind feste Plattformen, zwischen denen die Seile verlaufen. Die spektakuläre Natur des Südwestens bietet dafür die perfekten Kulissen. Skigebiete wie Park City und Vail haben gute Ziplines, aber auch Orte wie Flagstaff oder Sedona. Und sogar bei Las Vegas können Sie Ziplinen: durch einen Wüstencanyon und sogar zwischen den Kasinos an der Main Street. Weitere Tipps: www.ziplinerider.com.

Am Abend

Ausgehen im Südwesten der USA ist gemacht für Nachtschwärmer und Glücksritter. Ob beim Roulette oder beim Black Jack: In der Spielerstadt Las Vegas ist jeder auf der Suche nach dem Glück. Bummeln Sie über die flirrende Flaniermeile Strip und besuchen Sie eines der unzähligen Casinos. Wenn Sie Hunger bekommen: Zum Essen im Südwesten der USA gehören unweigerlich die XXXL-Hamburger.

Einkaufen

Shopping ist Volkssport in den USA, und es wird den Kunden so angenehm wie möglich gemacht, ihre Kreditkarten bis zum Limit auszuschöpfen. Die Läden sind bestens bestückt, das Personal ausgesucht freundlich. Beim Betreten einer Boutique wird man sogleich mit einem "Hi, can I help you?" begrüßt. Und im Supermarkt steht oft ein Einpacker an der Kasse, der Ihre Einkaufstüten füllt und sie sogar zum Auto bringt.

Indianische Souvenirs

Zu den schönsten Mitbringseln aus dem Südwesten zählen die kunsthandwerklichen Arbeiten der Indianer. Die Navajos fertigen Silberschmuck, aus Schafwolle gewebte Decken und symbolhafte Sandbilder, die einst von den Schamanen zur Heilung von Kranken verwendet wurden. Die Zuni-Indianer sind berühmt für ihre Intarsienarbeiten aus Türkisen, Korallen und Perlmutt und die Pueblo-Stämme am Rio Grande für ihre Keramiken. In Acoma werden Töpfe mit geometrischen Mustern verziert, im Santa Clara Pueblo wird handpolierte schwarze Keramik hergestellt, und im Pueblo Cochiti findet man die berühmten Figuren der storyteller. Ganz besondere Sammlerobjekte sind zudem die kachinas der Hopi-Indianer - detailreiche, bemalte Holzpuppen, die einst für die Kinder geschnitzt wurden, um sie mit der Götterwelt vertraut zu machen. Heute werden diese Figuren zu Preisen von 500 $ aufwärts gehandelt. Am besten ist es, direkt im Reservat zu kaufen. Gute, gesicherte Qualität bekommen Sie aber auch in den gift shops der Museen, in den renommierten Galerien und im Südwesten auch in den trading posts am Rand der Reservate.

Kunst & Western Wear

Zentren für Kunst sind vor allem Santa Fe, Taos und Sedona. Seit sich die Künstlerin Georgia O'Keeffe Anfang des 20. Jhs. am Rio Grande niederließ, sind ihr viele in den Wilden Westen gefolgt und haben sich von den Traumlandschaften inspirieren lassen. Dutzende von Galerien säumen etwa die Canyon Road in Santa Fe und bieten teils hervorragende - und teure - Werke an.

Doch es gibt noch andere gute - und preiswertere - Mitbringsel aus dem Südwesten. Western wear z. B.: Stetsonhüte, fein gearbeitete Cowboystiefel oder Gürtelschnallen. Und warum nicht eine Baseballkappe mit dem Aufdruck des lokalen Footballteams? Sehr beliebt sind auch die typischen Landesprodukte: Kaktusmarmelade aus Arizona etwa, scharfe Salsa aus New Mexico oder Wildblütenhonig aus Colorado.

Malls: Mode, Sport & Elektronik

Überall in und um die Städte erwarten große Malls die Kunden - klimagekühlt, mit 100 oder 150 Boutiquen und Kaufhäusern. Und immer ist irgendwo ein sale, ein Ausverkauf. Teils sind die Einkaufscenter in historischen Bauten untergebracht (City Creek Center oder Trolley Square, Salt Lake City) teils in postmodern gestylten Bauten (Arizona Center in Phoenix). Vor allem Freizeitklamotten, Schuhe und Sportartikel wie Golf- und Tennisschläger oder Kosmetik erhalten Sie in den USA meist günstiger. Doch Vorsicht: Die europäischen Zöllner kennen sehr wohl den Wert eines Golfsets, das man von drüben mitbringt. Achtung auch bei Geräten mit einem Steckdosenanschluss: Sehen Sie genau nach, ob die Elektronik umschaltbar ist und auch 220 Volt verarbeiten kann. Andererseits haben Sie bei Elektrogeräten wie iPhones den Vorteil, dass diese meist unlocked sind, Sie also an keinen Anbieter gebunden sind. Nur bei Garantiefällen könnte es in Europa Probleme geben.

Outlet Shopping

Auf dem Land locken riesige outlet malls zur Schnäppchenjagd. Die Malls nutzen die günstigeren Mieten und Personalkosten im Hinterland entlang der Autobahnen und verkaufen Produkte zahlreicher Markenfirmen wie Timberland, Donna Karan, Nike, Levi's oder Tommy Hilfiger. Zwar sind die Waren manchmal zweite Wahl oder aus der Kollektion des Vorjahres, aber bei deutlich reduzierten Preisen stört das wenig. Tipp: Oft erhalten Sie beim Info-Center der outlet mall ein Couponbuch mit weiteren Vergünstigungen.

Mit Kindern unterwegs

Ab einem Alter von drei bis vier Jahren können Sie Ihre Kinder schon auf eine Reise nach Amerika mitnehmen. Die Amerikaner sind höchst kinderfreundlich und reisen auch selbst viel mit der Familie. Die Infrastruktur ist entsprechend: Im Lokal gibt es spezielle Kinderteller und natürlich Kindersitze. Hotels bieten - meist ohne Aufpreis - separate Kinderbetten an, und zu vielen Motels gehört neben einem Pool auch ein Planschbecken für die Kleinsten. Größere Kinder erfreuen sich eher am kostenlosen Wlan für den Kontakt zu den Freunden zu Hause.

Babysitter werden in Ferienanlagen und Hotels ohne Probleme vermittelt, und die meisten Museen haben spezielle Programme für Kids (dafür sollten allerdings die Eltern etwas Englisch sprechen).

Gut zu wissen, wenn Sie ein Auto mieten wollen: Kindersitze sind in Amerika nicht nur selbstverständlich, sondern sogar Pflicht und werden auf Anfrage von allen Mietwagenfirmen gestellt. Eine Reise per Wohnmobil ist für Kinder besonders schön, denn das Fahrzeug schafft eine vertraute, gleichbleibende Umgebung, und das Camperleben mit Lagerfeuer, Wüstennatur hautnah und viel Bewegung lässt die Ferien im Canyonland bestimmt zum Erfolg werden.

Las Vegas

Adventure Dome

Vergnügungspark mit Achterbahn und Kletterwand. Besonders schön: die Wildwasserfahrt. Viele Attraktionen auch für Kleinere: Karussell, Minigolf und Clownshows. Mo-Do 11-18 Uhr, Fr-So meist länger geöffnet | Eintritt 30 $, Kinder 17 $ | im Circus-Circus | 2880 Las Vegas Blvd. S

Lied Discovery Children's Museum

Pädagogisch sehr gut gestaltetes Kindermuseum für alle Altersgruppen. Die Welt der Wissenschaft wird bei oft sehr verblüffenden Experimenten und Vorführungen dargestellt. Sehr gut: die Eco City zum Thema nachhaltiges Leben in der Stadt. Juni-Aug. Mo-Sa 10-17, So 12-17, Sept.-Mai Di-Fr 9-16, Sa 10-17, So 12-17 Uhr | Eintritt 12 $ | 360 Promenade Place | www.discoverykidslv.org

Siegfried & Roy's Secret Garden & Dolphin Habitat

Die Zauberer sind im Ruhestand, doch ihre berühmten Tiger und Löwen können Sie besuchen. Dazu eine Lagune mit Delphinen. Tgl. 11-18.30, Sa/So ab 10 Uhr | Eintritt 20 $, Kinder 11 $ | im Mirage | 3400 Las Vegas Blvd. S

Stratosphere Tower

Eine beliebte Mutprobe insbesondere für die älteren Kids: Auf der Spitze des 350 m hohen Kasinoturms wird man mit dem Big Shot noch weitere 50 m hochgeschleudert und kommt im freien Fall wieder herab. Toll ist auch die Fahrt Insanity, bei der sich die Besucher frei über dem Abgrund drehen.

Und für 110 $ darf man beim SkyJump sogar über die Kante des Turms springen und 108 Stockwerke in die Tiefe stürzen. Kontrolliert natürlich, und ohne sich die Knochen zu brechen. So-Do 10-1 Uhr, Fr/Sa 10-2 Uhr | Eintritt 18 $, Kinder 10 $, Fahrten je 15 $ | 2000 Las Vegas Blvd. S | www.stratospherehotel.com

Arizona

Golfland Sunsplash

Drei Minigolfplätze, dazu ein Abenteuerschwimmbad mit zehn Wasserrutschen und eine Gokartbahn. Im Sommer Mo-Fr 10-23, Sa 10-24, So 12-22 Uhr | Eintritt ab 30 $, Kinder ab 20 $ | 155 W Hampton Ave. | Phoenix/Mesa | www.golfland.com

I.d.e.a. Museum

Ein Kindermuseum, in dem besonders Phantasie und Kreativität gefördert werden: Hier können die Kleinen nach Herzenslust Holz bearbeiten, Skulpturen aus Lehm und Pappe basteln etc. Di-So 9-16, So ab 12 Uhr | Eintritt 7 $ | 150 W Pepper Place | Phoenix/Mesa

Rawhide

Ein nachgebautes Wildweststädtchen im Gila-Indianerreservat. Mit Streichelzoo, Kutschfahrten und aufregenden Stuntshows. Mi-Fr 17-22, Sa/So ab 12 Uhr | Eintritt frei | 5700 WN Loop Rd. | Phoenix/Chandler | www.rawhide.com

Salt River Recreation

Herrlich erfrischend: In alten Autoschläuchen lassen Sie sich auf dem Salt River durch die Berge treiben. 17 $ pro Person, ab 8 Jahre | 9200 N Bush Hwy. | Phoenix/Mesa | www.saltrivertubing.com

Utah

George S. Eccles Dinosaur Park

Dutzende lebensgroße Dinosaurier - vom riesigen Tyrannosaurus Rex bis zum gazellenähnlichen Dryosaurus - bevölkern diesen 20000 m2 großen Park. Im Sommer Mo-Sa 10-20, So 10-18 Uhr | Eintritt 7 $, Kinder 5 $ | 1544 Park Blvd. | Ogden | www.dinosaurpark.org

Lagoon Amusement Park

Ein großer Vergnügungspark mit nachgebauter Pionierstadt, Postkutschen- und Bimmelbahnfahrten, mehreren Musikbühnen, Achterbahnen und einem großen Wasserpark. Im Sommer tgl. ab 11 Uhr | Eintritt 48 $, Kinder 36 $ | Farmington bei Salt Lake City

Thanksgiving Point

Weitläufiger Komplex mit einer Farm, einem Pionierdorf und dem großen Museum of Ancient Life, das Dinosaurier und Mammute zeigt. Sehr gute Programme für Kinder - auch im Internet. Mo-Sa 10-20 Uhr | Eintritt 15 $, Kinder 12 $ | I-15, Exit 287, Lehi | www.thanksgivingpoint.org

New Mexico

Albuquerque Biopark

Ein ganzer Tag ist mühelos rum: Aquarium, botanischer Garten und ein Zoo mit Schlangen und Taranteln warten am Ufer des Rio Grande. Viele Programme für Kinder. Tgl. 9-17, Juni-Aug. Sa/So bis 18 Uhr | Eintritt 12,50 $, Kinder 4 $ | 2601 Central Ave. | Albuquerque | www.cabq.gov/culturalservices/biopark

Tinkertown

Schönes Museum auch für kleinere Kinder: geschnitzte Holzfiguren, eine Wildweststadt im Miniaturformat, ein Zirkus und eine Glasmauer aus 50000 bunten Flaschen. Im Sommer tgl. 9-18 Uhr | Eintritt 3,50 $, Kinder 1 $ | 121 Sandia Crest Rd. | Albuquerque | www.tinkertown.com

Colorado

Museum of Western Colorado

Dino-begeisterte Kids ab fünf Jahren dürfen im Sommer an echten Ausgrabungen teilnehmen - für einen halben oder ganzen Tag oder sogar an "Expeditionen" für drei Tage. Zumindest ein Elternteil mit Englischkenntnissen sollte auch dabei sein. Für nur Durchreisende gibt es tolle Dino-Ausstellungen im Dinosaur Journey Museum (tgl. 9-17, im Winter Mo-Sa 10-16, So 12-16 Uhr | Eintritt 8,50 $, Kinder 5,25 $ | 550 Jurassic Court | Fruita). Grand Junction | Tel. 970 8587282 | www.museumofwesternco.com/dino-digs