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Sri Lanka

Check-in

„Ehrwürdige Schöne“ heißt die Insel Sri Lanka. Und das zu Recht, denn bei all dem Tropenflair kommen die Besucher schnell ins Schwärmen. Hier vermischt sich das satte Grün der Palmen und Dschungelwälder mit dem leuchtenden Grün der Reisfelder und Teeplantagen. An der Küste verteilen sich hübsche Traumbuchten und wilde Strände, während das Meer in der Sonne glitzert.

Sehenswürdigkeiten & Top Highlights

Der Tempel wird nach wie vor von Mönchen bewohnt. Wenn es heiß ist, kann der Weg über den nackten Felsen zu den berühmten Höhlen anstrengend werden, aber er lohnt sich! In etwa 340 m Höhe vor…
Die Mauern des ins Meer ragenden Forts wurden schon 1872 abgerissen, um mehr Platz für Hafen und Verwaltungsgebäude zu erhalten. Guter Ausgangspunkt für einen Spaziergang ist das legendäre Grand…
Allein das im Nordosten von Jaffna gelegene Hinduheiligtum lohnt den Besuch in der Stadt. Es ist dem Kriegsgott Murugan (Skanda) geweiht und zählt zu den wichtigsten hinduistischen Wallfahrtsorten…
Ein rotbrauner Felsen, einem Tafelberg ähnlich, ragt weithin sichtbar aus der Ebene. Sein Name steht für ein weltberühmtes Symbol ceylonesischer Hochkultur: die Wolkenmädchen von Sigiriya aus dem…
Unter einem solchen Feigenbaum (ficus religiosa) wurde Gautama Siddharta im nordindischen Bodhgaya zum Erleuchteten, also zum Buddha. Seither gilt dieser Baum als heilig. Er wird in ganz Südostasien…
Das große Reservat ist geprägt von Dornbuschsavanne, vielen Seen und Brackwasser. Pirschfahrten am Nachmittag sind meist ergiebiger als am Morgen. Fahrer und Ranger entdecken Krokodile, Warane,…
Beim Schlendern auf den grasüberwachsenen Wällen der alten Festung einmal rund ums Fortviertel kannst du dir einen Überblick verschaffen. Vorbei an den Bastionen (vom Neuen Tor aus gesehen gegen…
Polonnaruwas schönster Ort: vier in einen länglichen Granitfelsen gearbeitete Buddhafiguren in vollkommener Harmonie mit sich und der Umgebung. Von einem wenig ansehnlichen Dach geschützt, zeugen…
Dieser Tempel hütet das kostbarste Heiligtum Sri Lankas, einen Eckzahn Buddhas. Die Reliquie gilt den Singhalesen auch als Symbol ihrer Macht.
Wo einst die Kolonialherren ihrer Jagdlust frönten, können heute Naturfreunde durch eine eigentümliche Berglandschaft mit rot blühenden Rhododendren, mannshohen Baumfarnen und knorrigen Kinabä…

Reisezeit

Januar
sehr gut
30°C
Februar
sehr gut
31°C
März
sehr gut
31°C
April
gut
31°C
Gefahr von tropischen Wirbelstürmen (Zyklonen)
Mai
mittel
30°C
Juni
sehr gut
30°C
Juli
sehr gut
29°C
August
sehr gut
29°C
September
sehr gut
30°C
Gefahr von tropischen Wirbelstürmen (Zyklonen)
Oktober
mittel
29°C
November
gut
29°C
Dezember
sehr gut
30°C

Die beste Reisezeit für Sri Lanka sind die Monate Januar, Februar, März, Juni, Juli, August, September und Dezember. In dieser Zeit wird eine durchschnittliche Temperatur in Höhe von 30° Celsius erreicht. Der sonnigste Monat ist der Februar mit durchschnittlich 9 Sonnenstunden pro Tag. Im Vergleich hierzu liegt die Temperatur in den kältesten Monaten bei lediglich 29° Celsius bei durchschnittlich 18 Regentagen. Im Jahresmittel liegt die durchschnittliche Tagestemperatur bei 30° Celsius und die Nachttemperatur bei 24° Celsius. Im Schnitt regnet es jeden Monat an 16 Tagen. Der regenreichste Monat ist der Mai.

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Kompakte Vielfalt

Mit 65 525 km2 nicht mal so groß wie Bayern entfaltet sich die legendäre Vielfalt der Insel zwischen dem Point Pedro im Norden und dem 435 km entfernten Dondra südlich von Matara. Von Ost bis West beträgt die Entfernung an der breitesten Stelle nur 225 km. Dazwischen liegt ein landschaftlicher Reichtum, der immer wieder erstaunt. Entlang der über 1300 km langen Küste locken endlose Sandstrände und einsame Buchten, sich im Wind wiegende Kokospalmen und steile Felsenkliffe. Hier herrscht Badespaß das ganze Jahr: zwischen November und April im Westen und tiefen Süden, von Mai bis Oktober an der Ostküste, an der seit Ende des Bürgerkriegs immer mehr Unterkünfte entstehen. Ob schlichte Hostels, noble Kolonialvillen oder schicke Resorts – an den kilometerlangen Stränden rund um das Eiland wird jeder fündig. In Mount Lavinia bei Colombo blickten schon die Beamten des britischen Empires sehnsüchtig aufs Meer, während Sri Lankas ältestes Seebad, Negombo, bereits Anfang der 1970er-Jahre europäische Urlauber in die Tropensonne lockte. Badeurlaub nach jedem Geschmack können Touristen entlang der sogenannten Goldenen Küste zwischen Colombo und Galle machen. Jene, die tropenmäßig einfach abhängen wollen, werden ebenso glücklich wie jene, die sportlich durchs Wasser toben. Wer sich aufraffen kann, wird es nicht bereuen, denn im Hinterland wartet so manche Inselschönheit, sei es ein hübscher Tropengarten, ein stiller See oder eine vogelreiche Lagune. Die Arugam Bay im Osten wiederum wirkt wie ein Magnet für Wellenreiter aus aller Welt, die Surfspots zählen in der Szene zu den besten Asiens. Taucher finden in den Tiefen des Indischen Ozeans fischreiche Riffs und geschichtsträchtige Wracks.

Grün ohne Ende

Doch damit nicht genug. In den vielen üppiggrünen Gärten haben Kardamomsträucher, Pfefferranken und Zimtbäume Sri Lankas Ruf als Gewürzinsel begründet, während Palmhaine, Reisfelder und Kautschukplantagen noch heute eine wichtige Rolle in der Landwirtschaft spielen. „Wir finden hier das Paradies, die Fülle und Üppigkeit aller natürlichen Gaben“, notierte euphorisch Hermann Hesse 1911 bei seinem Spaziergang in den Bergen. Wie der berühmte Dichter des „Siddharta“ kommen auch heute noch Reisende bei ihrer Fahrt durch das Hochland ins Schwärmen: Teeplantagen, die sich wie ein grüner Teppich über die Berghänge legen, urige Bergorte wie Ella und Haputale, von denen sich herrliche Panoramablicke ergeben, erfrischende Wasserfälle wie die Dunhinda Falls oder wilde Flüsse wie in Kitulgala. Doch nicht nur landschaftlich sind die Berge ein Kontrastprogramm zur Küste, sondern auch klimatisch.

Uralte Hochkultur

Im Kulturdreieck erinnern die antiken Stätten an eine hochentwickelte, über 2300 Jahre alte Zivilisation. Sie brachte nicht nur steinerne Zeugnisse des Buddhismus hervor, sondern aufgrund der geringen Niederschläge in der Trockenzone auch ein ausgefeiltes Bewässerungssystem. Von den mehr als 33 000 Stauseen stammen noch viele aus der Zeit der alten Könige. Heute sind die Stauseen auch wichtige Biotope für Wasservögel und Wildelefanten. Viele von ihnen wie jene in Minneriya oder Kaudulla liegen inmitten von ausgedehnten Naturschutzgebieten. Wer durch die Ruinenfelder der einstigen Königsstädte Anuradhapura und Polonnaruwa wandelt oder die atemberaubende Bergfeste Sigiriya erklimmt, mag beim Anblick der Monumente einen Eindruck von der Kunstfertigkeit der frühen Inselbewohner bekommen. Bauchige Stupas erheben sich aus der weiten Ebene und erinnern an den schwierigen Weg vom Samsara zum Nirvana. Filigran gearbeitete Buddhastatuen verströmen eine innere Ruhe und Gelassenheit, die nicht nur gläubige Betrachter berührt. Mit ihren leuchtenden Farben begeistern die barbusigen Wolkenmädchen von Sigiriya schon seit über 1500 Jahren die Besucher. Einen völlig anderen, weniger kontemplativen Eindruck hinterlassen die kunterbunten Tempel der Hindus. Hier tummeln sich Götter und Göttinnen neben Dämonen und Fabeltieren aus der reichen hinduistischen Mythenwelt und wirken wie ein Bilderbuch in 3-D-Format.

Freundliche Menschen

Es sind vor allem die 21 Millionen Sri Lanker, welche mit ihrer Offenheit und Neugier die Besucher schnell für sich gewinnen. Denn egal, ob im hohen Norden oder im tiefen Süden, ob an der Küste oder im Hochland – überall trifft man auf freundliche Tamilen, Singhalesen oder muslimische Moors, die stolz auf ihre Heimat sind und sie anderen auch gerne zeigen. Ihr Grußwort Ayubowan, „Mögest du lange leben“, bzw. Vannakam, „Ich verbeuge mich“, ist nicht nur ein Lippenbekenntnis.

Praktische Hinweise

Anreise

Die nationale Fluggesellschaft Sri-Lankan Airlines (www.srilankan.aero) fliegt viermal wöchentlich von Frankfurt nonstop nach Colombo. Zudem steht Sri Lanka u. a. auch bei mehreren Nahostgesellschaften auf dem Flugplan, allen voran Emirates, Etihad und Qatar (mit Zwischenlandung am Golf). Sie starten auch von anderen deutschen Städten aus. Die Flugzeit beträgt mindestens zehn Stunden. Der Flughafen Katunayake liegt 35 km nördlich von Colombo, Busse und Taxen brauchen mindestens eine Stunde bis ins Zentrum. Wer nicht abgeholt wird, mietet sich ein Taxi: Buchung an einem Schalter vor dem Ein- bzw. Ausgang, feste Preise mit Ticket.

Auskunft

Es gibt kein srilankisches Fremdenverkehrsbüro in den deutschsprachigen Ländern. Reise- und Sicherheitshinweise bieten die Internetseiten der Auswärtigen Ämter: www.auswaertiges-amt.de, www.bmaa.gv.at, www.eda.admin.ch

Banken & Geld

Öffnungszeiten der Banken im Allgemeinen Montag bis Freitag 9 bis 13 Uhr. Vielerorts gibt es Geldautomaten (ATM) mit Maestro- und Cirrus-Symbol. Dort können Sie mit EC-Karte Geld gegen Gebühr abheben. Viele Hotels und vor allem größere Restaurants akzeptieren Kredikarten. Der Euro ist auf Sri Lanka mittlerweile so weit verbreitet wie der Dollar.

Bus & Bahn

Das öffentliche Verkehrsnetz ist hervorragend ausgebaut und extrem günstig - dafür äußerst komfortarm. Wartung und Neukauf scheinen Fremdworte zu sein. Mit den staatlichen, meist rostroten CTB- bzw. SLTB-Bussen kommen Sie fast überall hin. Private Busunternehmen setzen auf den wichtigsten Routen, etwa Colombo-Kandy oder Colombo-Jaffna, klimatisierte Busse ein. Selbst Langstrecken kosten kaum mehr als 7 Euro. Auch die Eisenbahn ist gut ausgebaut und billig. Von Colombo aus fahren Züge gen Norden über Anuradhapura nach Vavuniya, nach Trincomalee und Batticaloa an der Ostküste, ins Hochland nach Kandy und nach Badulla und die Küste lang über Galle nach Matara. Auch hier kostet kaum eine Fahrkarte über 10 Euro.

Diplomatische Vertretungen

Deutsche Botschaft

40 Alfred House Avenue | Colombo | Tel. 011 2580431 | www.colombo.diplo.de

Österreichisches Honorarkonsulat

424 Union Place, Carmart Building | Colombo | Tel. 011 2691613

Schweizerische Botschaft

63 Gregory's Road | Colombo | Tel. 011 2695117 | www.eda.admin.ch/colombo

Einreise

Für die Einreise benötigen Sie einen über das Reiseende hinaus noch sechs Monate gültigen Reisepass, Kinder bis zur Vollendung des zwölften Lebensjahres einen Kinderreisepass. Unter www.eta.gov.lk müssen Sie vorab online eine Electronic Travel Authorisation (ETA) beantragen. Sie kostet 20 US-Dollar und berechtigt zum Aufenthalt von 30 Tagen. Transitreisende und Kinder unter zwölf Jahren sind von den Gebühren befreit. Gegen Aufpreis wird die ETA auch bei der Einreise am Flughafen ausgestellt. Bei einem längeren Aufenthalt können Sie über die srilankische Botschaft ein drei Monate gültiges Visum für 35 Euro beantragen. Kontakt und Infos unter www.srilanka-botschaft.de, www.srilankaembassy.at und www.lankamission.org.

Fotografieren

Generell lassen sich die Einheimischen problemlos fotografieren, trotzdem sollten Sie bei Nahaufnahmen stets ihre Zustimmung einholen. Zurückhaltung ist bei religiösen Zeremonien geboten. Niemals sollten sich Personen neben Buddhabildnissen in Pose setzen. Das ist strafbar! Ebenfalls ist es untersagt, militärische Einrichtungen und uniformierte Personen abzulichten. Genügend Memory-Sticks und Speicherkarten sollten Sie von zu Hause mitbringen, ansonsten erhalten Sie sie in einschlägigen Geschäften. Ladegerät und Adapter nicht vergessen!

Frauen

Alleinreisende Frauen sind leider immer wieder Opfer von sexuellen Belästigungen durch einheimische Männer. Meiden Sie daher freizügige Kleidung ebenso wie nächtliche Spaziergänge an einsamen Stränden oder Straßen. Gruppen angetrunkener Männer gehen Sie besser aus dem Weg, in vollen Bussen und Zügen gesellen sich am besten zu einheimischen Frauen. Beachten Sie bitte auch unsere Hinweise zu den sogenannten "Beach Boys".

Gesundheit

Abgefülltes Mineralwasser ist überall erhältlich. Trinken Sie nur abgekochtes Wasser, keine Getränke mit Eiswürfeln, und essen Sie nur geschältes Obst. Vorsicht bei offenem Büffeljoghurt (curd) und Speiseeis! Vor der Reise empfehlen sich Auffrischungen der Tetanus-, Diphtherie- und Polioprophylaxe sowie eine Impfung gegen Hepatitis A sowie Typhus. Das Malariarisiko auf Sri Lanka ist eher gering, wenn Sie abends/nachts am ganzen Körper Kleidung tragen. Die meisten Ärzte und Apotheker in den größeren Orten sind gut ausgebildet und sprechen Englisch. Die beste Privatklinik in Colombo heißt Apollo Hospital und hat fast westlichen Standard (578 Elvitigala Mawatha, im Viertel Narahenpita | Tel. 0114 530000); ein renommierter Deutsch sprechender Arzt ist Dr. A. M. Sebastiampillai (166/12 Kirulapone Avenue | Colombo | Tel. 011 2514104 (Klinik) und Tel. 0777 845674 (Mobil, nur im Notfall!)). Die Deutsche Botschaft in Colombo hält eine Liste mit Adressen von Fachärzten, Labors und Krankenhäusern bereit.

Inlandflüge

Die von Srilankan Airlines betriebenen Lufttaxis können über airtaxi@srilan kan.aero oder Tel. 019 7331366 gechartert werden. Heli Tours (395 Galle Road | Colombo | Tel. 011 3144944) bietet regelmäßig Flüge von Colombos Inlandflughafen Ratmalana nach Jaffna und Trincomalee an. Deccan Aviation Lanka (Tel. 0777 703703 | www.simplifly.com) arrangiert nach Wunsch Helikopterflüge.

Internet

Unter www.sri-lanka-reiseinfo.de bietet ein Inselenthusiast umfassende Informationen zum Land. Gute englischsprachige Quellen sind www.lanka.net und www.infolanka.com. Die staatliche Tourismusbehörde gibt auf www.srilanka.travel gute Tipps rund um den Inselurlaub sowie Hinweise auf aktuelle Veranstaltungen. Unter www.srilankainstyle.com und www.reddottours.com können geschmackvolle Edelunterkünfte und Reisen gebucht werden, unter www.go-lanka.com finden Sie ausgewählte Hotels. Explore Sri Lanka, das beste touristische Printmagazin der Insel, liefert auf www.explore.lk ebenfalls gute Reiseinformationen. Schließlich können Sie sich auf regional- und ortspezifischen Seiten kundig machen, darunter z. B. www.arugambay.com, www.negombo.org, www.haputale.de und www.hikkaduwanet.com.

Internetcafés & Wlan

Mit dem Aufkommen der Smartphones sind die einst zahlreichen Internetcafés wieder auf dem Rückzug. Die Stundentarife bewegen sich meist unter 1 Euro. Dafür nimmt die Zahl der WLAN-Hotspots stetig zu. Kaum ein Hotel, Gästehaus oder Café verzichtet heute darauf, sehr häufig ist das Angebot kostenlos.

Mietwagen

Automieten mit Fahrer ist nicht nur stressfreier, sicherer und informativer, sondern auch billiger: Selbstfahrer müssen nämlich eine sehr teure Versicherung abschließen. Ein Mietwagen mit Fahrer kostet inklusive Benzin etwa 25 Cent pro Kilometer (Minimum 80 bis 100 km pro Tag). Der Fahrer bekommt zusätzlich etwa 2 bis 3 Euro pro Tag (Batta genannt), wovon er seine Verpflegung und Unterkunft bestreitet (die Fahrgäste brauchen sich darum nicht zu kümmern). Ausnahme: Wenn ein Hotel keine Fahrerzimmer hat, sollten Sie Ihrem Chauffeur eine einfache Unterkunft zahlen; die Weiterreise gestaltet sich umso angenehmer.

Notruf

Tel. 011 2433333; Feuerwehr/Ambulanz: 110; Polizei: 119. Bei Streit, etwa um Preise, die Touristenpolizei (Tel. 011 2421451) einschalten. Meist hilft schon die Drohung.

Öffnungszeiten

Die meisten Geschäfte sind montags bis freitags von 8.30 bis 19 Uhr, viele auch samstags bis 13 Uhr geöffnet. Die zahllosen kleinen Läden in den Basarvierteln und in touristischen Orten haben oft schon von frühmorgens um sieben bis etwa zehn Uhr abends und meist sieben Tage pro Woche geöffnet.

Post

Postämter gibt es auch in kleinen Orten (Mo-Fr 8.30-16.30, Sa 8.30-13 Uhr). Luftpost braucht nach Westeuropa 7 bis 10 Tage. Postkarten kosten 25 Rps., Briefe bis zwanzig Gramm 75 Rps., am besten direkt im Postamt abgeben, Briefkästen sind eher unzuverlässig.

Preise

Die Preise in Sri Lanka sind in den letzten Jahren aufgrund der verteuerten Lebenshaltungskosten kräftig gestiegen. Besonders zugelangt wird bei den Eintritten in die Nationalparks und archäologischen Stätten. Böse Überraschungen können Sie beim Blick auf die Rechnungen erleben. Da werden zum Nettopreis teilweise bis zu drei Steuern- und Gebührenposten addiert: Neben 10 Prozent Servicegebühr (Service Charge = SC) kommt vor allem bei teuren Hotels und Restaurants noch eine Mehrwertsteuer (Value Added Tax = VAT) von 12 Prozent (Standard-Rate) oder 20 Prozent (Luxus-Rate) hinzu, manchmal sogar noch eine "Wiederaufbau-Abgabe" (National Building Tax = NBT) von 3 Prozent. Aber alles in allem ist die Insel immer noch ein für unsere Verhältnisse preiswertes Reiseziel.

Reisezeit

Schön ist es von Dezember bis März; die ideale Reisezeit dauert von Mitte Januar bis Ende Februar. Heiß und stickig: April/Mai. Regenzeit an der Westküste: Mitte Mai bis August, manchmal bis Oktober. An der Ostküste ist es etwa von Mai bis September trocken. Temperaturen an den Küsten um 30 Grad. In Kandy ist es etwas kühler, die Luftfeuchtigkeit erheblich geringer. Im Hochland kann es empfindlich kalt werden. Wenn Sie dort einen längeren Aufenthalt oder Wanderungen planen, sollten Sie unbedingt eine warme Jacke mitnehmen. Auch ein Regenschutz ist nicht verkehrt, denn in den Bergen kommt es zu regelmäßigen Niederschlägen.

Sicherheit

Mit dem Ende des Bürgerkriegs 2009 hat sich die Sicherheitslage immens verbessert, auch der Osten kann nun problemlos bereist werden. Im Norden werden allerdings die Landminen noch lange ein Problem sein. Auch muss dort mit einer hohen Militärpräsenz gerechnet werden. Bei Reisen in abgelegene Gebiete sollten Sie vorab die Empfehlungen der Auswärtigen Ämter zu lesen. Ansonsten gehört Sri Lanka zu den sicheren Reiseländern in den Tropen. Überfälle auf Touristen sind so gut wie noch nie vorgekommen, eher schon Taschendiebstähle und kleine Betrügereien. Ursache sind zuweilen naive Urlauber, die sich von Schleppern alles Mögliche andrehen lassen. Ein wirklich schlimmes Kapitel sind hingegen die kriminellen Machenschaften der Päderasten, die leider auch in Sri Lanka ihr Unwesen treiben. Bislang sind sie kaum davon abgeschreckt worden, dass ihre Verbrechen auch in Deutschland geahndet werden, egal, wo sie begangen wurden; Infos dazu unter www.ecpat.de.

Strom

230-240 Volt; Adapter sollten ins Reisegepäck, da an den Wänden allerlei Varianten zu finden sind. Sehr verbreitet sind die englischen Steckdosen für Stecker mit drei flachen Stiften.

Telefon & Handy

Vielerorts gibt es Telefonläden und Internetcafés, die internationale Telefonate für ein paar Cents vermitteln. Achten Sie auf die Großbuchstaben ISD/IDD. Vorwahl Sri Lanka 0094; Vorwahl Deutschland 0049, Österreich 0043, Schweiz 0041. Der Einsatz von Handys und iPhones ist fast überall unproblematisch, im Bergland hingegen gibt es viele und große Funklöcher. Achtung: Zusatzkosten für aus dem Ausland auf dem Handy ankommende Gespräche müssen vom Handyinhaber bezahlt werden. Bereits am Flughafen und in vielen Handy-Geschäften können Vieltelefonierer gegen Vorlage einer Reisepasskopie für wenig Geld eine lokale SIM-Karte erwerben. Empfehlenswert sind die Unternehmen Dialog und Mobitel.

Three-Wheeler

Taxis sind eher selten anzutreffen, dafür sind die beliebten Motordreiräder (Trishaws, Three-Wheeler oder, nur von den Touristen, Tuk-Tuks genannt) allgegenwärtig. Preise vor Fahrtantritt aushandeln. Fragen Sie Hotelportiers oder andere vertrauenswürdige Einheimische, was die Fahrt ungefähr kosten darf. Seien Sie vorsichtig, wenn die Fahrer tolle Tipps bezüglich Geschäften und Unterkünften parat haben. Da geht es ihnen meist nur um eines: die teilweise saftige Provision zu kassieren.

Trinkgeld

Es ist allgemein üblich, Trinkgeld zu geben. Kofferträger erhalten etwa 50 bis 100 Rps., Taxifahrer bekommen höchstens 50 Rps. In Restaurants sind, je nach Zufriedenheit mit dem Service, maximal 10 Prozent des Rechnungsbetrags angebracht.

Zeit

Der Zeitunterschied beträgt 4,5 Stunden (wenn es in Deutschland 12 Uhr ist, ist es in Sri Lanka 16.30 Uhr), während unserer Sommerzeit 3,5 Stunden.

Zoll

Zollfrei nach Sri Lanka einführen darf man u. a. 200 Zigaretten, zwei Flaschen Wein und 1,5 l Spirituosen. Erlaubte Ausfuhr von Tee aus Sri Lanka: max. 7 kg (3 kg zollfrei). Nicht erlaubt ist die Ein- oder Ausfuhr von Antiquitäten, Schildpatt, Elfenbein, Waffen und Drogen. Bei Rückkehr in die Europäische Union dürfen Sie unter anderem 200 Zigaretten oder 250 g Tabak, 4 l Wein, 16 l Bier und sonstige Waren im Wert von 430 Euro zollfrei mitführen. Näheres erfahren Sie unter www.zoll.de

Events, Feste & mehr

Feiertage

1. Januar

Neujahr

4. Februar

Unabhängigkeitstag

13./14. April

singhalesisches und tamilisches Neujahrsfest

1. Mai

Tag der Arbeit

22. Mai

Tag der Republik

25. Dezember

Weihnachten

31. Dezember

Silvester, Bank Holiday

Feste & Veranstaltungen

Januar

Vollmond: Duruthu-Perahera in Kelaniya (am nördlichen Stadtrand von Colombo). Dieser nächtliche Umzug mit vielen geschmückten Elefanten, mit Tanzgruppen und religiösen Würdenträgern erinnert an den angeblichen Besuch Buddhas auf der Insel Lanka - eine Legende, die 2500 Jahre alt ist.

Februar/März

Thai-Pongal: Das Hindufest am Vollmondtag zu Ehren des Sonnengotts wird besonders in den Tamilenregionen des Nordens, des Ostens und im Bergland gefeiert.

Maha Shivarati: In der Neumondnacht Ende Februar/Anfang März feiern die Hindus die symbolische Vereinigung Shivas mit seiner Gemahlin Parvati. Besonders eindrucksvoll im Tempel Muthumariman in Matale bei Kandy.

Vollmond: Navam Maha-Perahera in Colombo. Bis zu 50 herausgeputzte Elefanten und einige Tausend Tänzer, Mönche und Gaukler ziehen um den Beirasee im Zentrum der Hauptstadt.

März/April

Kar- und Ostertage: Am schönsten begehen Sri Lankas Christen den Karfreitag und die Osterfeiertage in Negombo mit farbenprächtigen Prozessionen und Passionsspielen.

Mai

Vollmond: Wesak. Zwei Tage bzw. Nächte lang werden Buddhas Geburt, Erleuchtung und Tod gefeiert.

Juni

Vollmond: Poson. Dieses Fest erinnert an die Ankunft Mahindas (um 250 v. Chr.) und mit ihm des Buddhismus auf der Insel. Es wird am eindrucksvollsten in Mihintale gefeiert.

Juli

Vollmond: Das Esala-Perahera in Kandy ist eines der größten religiösen Feste der Welt. An zehn Tagen bzw. Nächten ziehen illuminierte Elefanten vom Zahntempel (Dalada Maligawa) durch die Stadt. Wann der Höhepunkt stattfindet, bestimmen die Astrologen.

Id-Ul-Fitr (Ramadan Festival): In der ältesten Moschee Sri Lankas, der Kachchimalai-Moschee in Beruwala, wird das variable muslimische Fest des Fastenbrechens von besonders vielen Menschen gefeiert.

Kataragama-Fest: Zum Julivollmond strömen jedes Jahr Zigtausende in den kleinen Ort Kataragama nördlich von Hambantota, um dem Hindukriegsgott Skanda zu huldigen.

Oktober/November

Deepavali: Das populärste Fest der Hindus findet landesweit mehrere Tage lang um den Neumond Ende Oktober/Anfang November statt. Es erinnert u. a. an die Rückkehr des Gottes Rama in seine Geburtsstadt Ayodhya nach seinem Sieg gegen den Dämonenkönig Ravana. Gläubige entzünden Öllampen in den Tempeln, daher der Name: Deepavali heißt Lichterreihe.

Bloss nicht

Nackt oder oben ohne (sonnen-)baden

Barbusige Frauen (und erst recht nackte Menschen beiderlei Geschlechts) passen nicht zur Kultur des Landes. Auch das Tragen von T-Shirts ohne BH oder von Hotpants ist unangebracht. Verletzen Sie nicht die Sitten und das Schamgefühl der Einheimischen.

Jeden Preis zahlen

Sri Lanker wissen, dass auch Touristen feilschen, und setzen die Preise sicherheitshalber noch höher an. Dagegen hilft nur eines: nie vergessen, dass das durchschnittliche Einkommen kaum 200 Euro im Monat überschreitet, dass ein durchschnittliches Einheimischenmenü etwa 3 Euro kostet und 15 km in der Motorrikscha 4 Euro.

Auf Beach Boys hereinfallen

Den meisten Strandwanderern sind sie einfach nur lästig. Aber manche Urlauberinnen finden die selbstbewussten, ewig lächelnden jungen Männer charmant. Aber: Die hartnäckigen Dampfplauderer wollen vor allem Ihr Geld! Am besten ignorieren Sie sie und weisen sie freundlich, aber bestimmt ab.

Laut werden

Singhalesen und Tamilen sprechen leise und lächeln häufig. Sie können nicht verstehen, dass ihre Gäste mit Schreien und heftiger Gestik etwas erreichen wollen.

Kinder zu Bettlern erziehen

Auch wenn die Dorfkinder beim Fotostopp Ihr Herz rühren: Werfen Sie nicht mit Bonbons oder Geld um sich. Geben Sie Kugelschreiber oder Buntstifte lieber (via Reiseleiter oder Fahrer) Lehrern oder Institutionen. Helfen Sie mit, damit Kinder wegen dieses einträglicheren Nebenerwerbs nicht die Schule schwänzen und dann später zu Bettlern werden. Unterstützen Sie besser ein lokales Hilfsprojekt.

Religiöse Gefühle verletzen

Das kann unabsichtlich geschehen, etwa beim Fotografieren. Wenn überhaupt, sollte mit einer zurückhaltenden Geste "gefragt" werden. Angemessene Kleidung an heiligen Plätzen (dazu zählen auch die Ruinen in Polonnaruwa oder Anuradhapura) versteht sich von selbst. In Tempeln müssen Arme und Beine bedeckt sein; keine Kopfbedeckung, barfuß! Und bitte stellen Sie sich nie neben Buddhafiguren, und lassen Sie sich so fotografieren. Das ist strafbar!

Chili mit Wasser löschen

Falls das scharfe Curry-Gericht Ihren Mund in einen Feuerofen verwandelt, dann sollten Sie nicht gleich zur Wasserflasche oder dem Getränk greifen. Am besten lindern Sie den Brennschmerz mit Reis oder Brot und nehmen dann neutrale Speisen zu sich. Und schon bald ist wieder alles heil.

Bücher & Filme

Anils Geist

Bildgewaltiger Roman (2001) aus der Feder des in Sri Lanka geborenen Autors Michael Ondaatje. Dabei zeigt sich sein sensibles Gespür für die Schönheit und Tragik der Insel

Es liegt in der Familie

Auf zuweilen humorvolle Weise beschreibt der Bestseller-Autor die Geschichte seiner Großfamilie Ondaatje im Vorkriegs-Ceylon (erschienen 1997)

Am Rande des Himmels

Der Roman (2005) von Romesh Gunesekera schildert die atemberaubende Odysee von Marc durch die Heimat seiner Kindheit

Death on a Full Moon Day

Der preisgekrönte Film von 1997 mit dem Originaltitel Purahanda Kaluwara von Prasanna Vithanage beschreibt die Geschichte eines Vaters, der den Tod seines gefallenen Sohns nicht wahrhaben will (erhältlich über www.vithanage.com)

Sri Lanka - Reiselust

Kitschige Fernsehdokumentation von 2006 über die Insel aus der bekannten ZDF-Reihe

Die Brücke am Kwai

David Leans Weltkriegsklassiker wurde 1956 am Kelani-Ganga bei Kitulganga gedreht

22-30 °C
8 h/Tag
27 °C

Fakten

Einwohner 21.444.000
Fläche 65.610 km²
Sprache Singhalesisch
Währung Sri-Lanka-Rupie
Strom 230 V, 50 Hz
Regierungssystem Republik
Hauptstadt Colombo
Reisepass / Visum notwendig
Ortszeit 06:37 Uhr
Zeitverschiebung 4 ½ h (zu MEZ)

Anreise

9h 50min
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