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Dambulla

Check-in

Der Tempel wird nach wie vor von Mönchen bewohnt. Wenn es heiß ist, kann der Weg über den nackten Felsen zu den berühmten Höhlen anstrengend werden.

Aber es lohnt sich: In etwa 340 m Höhe vor dem Eingang zu den Höhlen entschädigt ein herrlicher Weitblick für die Mühe - und die Malereien und Statuen im Innern sind allemal den Aufstieg wert.

Fünf von Mönchen über einen Zeitraum von 2000 Jahren ausgemalte und mit Buddhastatuen geschmückte Höhlen können besucht werden. Die ältesten Kunstwerke stammen aus vorchristlicher Zeit, die jüngsten aus dem 20. Jh. In einigen Höhlen, besonders in der ersten, der „Götterkönigshöhle“ Devaraja, haben die Felsbilder allerdings durch den jahrhundertelangen Gebrauch von Kerzen und Räucherstäbchen gelitten. Der tiefe Eindruck in dieser ersten Grotte geht von einem liegenden Buddha aus, mit 14 m immerhin so groß wie der sterbende Buddha von Gal Vihare in Polonnaruwa.

In der zweiten Grotte, der größten, fällt ein stehender Buddha in ähnlicher Haltung wie der von Aukana auf. Und noch eine Besonderheit: Aus dem Berg tropft unablässig Wasser. Die geheimnisvolle Quelle versiegt nicht einmal in den Monaten der Trockenheit.

Ein Tipp für Einzelreisende: Taschenlampen mitnehmen (die Führer der Gruppen haben stets welche dabei). Mittags ist der Aufstieg wegen der Hitze besonders beschwerlich. Tgl. von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang | Eintritt 500 Rps.

Am schönsten wohnt man in den Hotels rund um den nahen Kandalama Wewa, allen voran im Heritance Kandalama (162 Zi. | Tel. 066/2284100 | Fax 2284109 | www.heritancehotels.net | €€€), das sich fast 1 km lang an einen Berg schmiegt und mit seinen Pools, Restaurants und dem Spa viel Luxus bietet. Von Sri Lankas bekanntem Architekten Geoffrey Bawa entworfen, wurde es wegen seiner Umweltphilosophie mehrfach ausgezeichnet. Eine weitere gute Adresse ist die 12000 m² große Anlage Amaya Lake (Tel. 066/4468100 | Fax 2231932 | www.amayaresorts.com | €€€) mit 92 Chalets und einigen Eco-Lodges, einem Swimmingpool und Ayurveda-Angeboten.

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Fakten

Einwohner 91.550
Strom 230 V, 50 Hz
Reisepass / Visum notwendig
Ortszeit 23:45 Uhr
Zeitverschiebung 4 ½ h (zu MEZ)

Anreise

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