Unter Tage Unterirdische Reiseziele

Nicht alle Attraktionen erschließen sich dem Auge sofort. Manche verstecken ihr Geheimnis auch unter der Oberfläche und wollen sich Stück für Stück entdecken lassen – und gelegentlich wird man mit einer ganz eigenen Wunderwelt belohnt. Wir haben die spannendsten Unter-Tage-Sehenswürdigkeiten rund um den Globus für Sie zusammengestellt.

Eine der elf unterirdischen Kirchen von Lalibela in Äthiopien | © Lingbeek, iStock

Schweden: Schlafen im tiefsten Hotelzimmer der Welt 

„Grubensuite“ nennt sich die höhlenartige Unterkunft im Sala-Silberbergwerk in 155 Metern Tiefe rund 120 Kilometer nordwestlich von Stockholm. Ein gewisses Gruseln befällt einen bei der Nachricht, dass mit dem Handy hier nichts auszurichten ist. Aber keine Angst: Das Personal ist per Funk erreichbar, falls es einem bei durchschnittlich 18 Grad doch zu kalt werden sollte. Im Preis  inbegriffen sind eine Bergwerks-Führung durch Stollengänge, unterirdische Säle und Seen sowie Abendessen und Frühstück. Für eine warme Dusche muss man allerdings erst wieder an die Oberfläche kommen.

Schweiz: unterirdisches Höhlenkonzert am Lac Souterrain

Der größte natürliche unterirdische See Europas liegt in der Schweiz, genauer gesagt im Wallis. Sinnigerweise heißt er auch Lac Souterrain und zeigt Besuchern in einer halbstündigen Bootsfahrt sein kristallklares Wasser. Besonders beliebt sind die Konzerte mit außergewöhnlicher Akustik und magischer Atmosphäre, die dort regelmäßig stattfinden. Wer etwas tiefer in die Tasche greift, kann sich die gesamte Höhle sogar privat für eine besondere Veranstaltung mieten.

Frankreich: Katakomben von Paris

Um die Katakomben von Paris ranken sich viele Gerüchte: Schwarze Messen sollen dort stattfinden, und die Nationalbank lagert angeblich ihre Goldschätze dort. Leider ist nur ein kleiner Teil des weit verzweigten unterirdischen Systems der Öffentlichkeit zugänglich. Doch das hat es in sich. Rund 20 Meter unter der Oberfläche spaziert man durch fein säuberlich gestapelte Knochen und Gebeine von sechs Millionen Pariser Bürgern: Im 18. und 19. Jahrhundert hatte man die Friedhöfe aus gesundheitsgefährdenden Gründen aufgelassen und seine Toten hierher verbracht.

Deutschland: geheimer Regierungsbunker

"Ausweichsitz der Verfassungsorgane" titulierte man Deutschlands lange bestgehütetes Geheimnis: den Regierungsbunker in Bad Neuenahr-Ahrweiler. Er entstand zwischen den Jahren 1962 und 1971 während des Kalten Krieges in einem rund 17 Kilometer langen Eisenbahn-Tunnelsystem und ist erst seit 2008 der Öffentlichkeit zugänglich. Im Fall eines atomaren Angriffs hätten hier 3000 Menschen Schutz gefunden und immerhin 30 Tage überlebt. Ausgestattet war er mit einer Kommandozentrale für Bundeskanzler und Bundespräsident, Büros, Schlafräumen, einer Krankenstation, Zahnarztpraxis, Kantinen und sogar einem Friseur.

USA: Mammoth Cave – größte Höhle der Welt

Auch wenn in der Mammut-Höhle im Bundesstaat Kentucky niemals Mammuts gelebt haben – mammutähnliche Ausmaße besitzt sie auf jeden Fall: 627 Kilometer sind bisher vermessen und kartiert. Damit gilt sie als weitläufigste Höhle der Welt. Der Mammoth Cave National Park, zu dem die Höhle gehört, ist seit 1981 Teil des UNESCO-Weltnaturerbes und gehört seit 1990 zum Biosphärenreservat.

Äthiopien: unterirdische Kirchen von Lalibela

Kaiser Lalibela wollte vor rund 800 Jahren Neujerusalem in Äthiopien erschaffen, nachdem er nach einem Giftanschlag die Kirchen im Traum gesehen hatte. Elf Kirchen ließ er jeweils als Ganzes aus der umgebenden Felsformation herausarbeiten – jeweils bis zu 800 Quadratmeter groß –, die heute als achtes Weltwunder gelten. Rund 100 Jahre soll an ihnen gearbeitet worden sein. Kein Wunder, dass die Äthiopier behaupten, Engel hätten nachts heimlich weitergearbeitet …

Philippinen: längster unterirdischer Fluss

Die touristische Hauptattraktion des philippinischen Puerto-Princesa-Subterranean-River-Nationalparks ist unangefochten der Sabang, mit 4,2 von 7 Kilometern längster schiffbarer unterirdischer Fluss der Welt. Touristen können die ersten 1,2 Kilometer des Flusses befahren und in eine Welt der Stalagmiten und Stalaktiten, Orgelpfeifen, Vorhänge und Dome eintauchen. Auch 40.000 Zwergfledermäuse haben hier ihr Zuhause. Im oberirdischen Teil des Nationalparks entdeckt man mit etwas Glück den Papilio-trojano-Schmetterling mit bis zu 18 Zentimetern Flügelspannweite.

Ägypten: die Katakomben von Kom el-Shoqafa

Die unterirdische Stadt der Toten, die rund 20 Meter unterhalb von Alexandria liegt, stammt aus den ersten und zweiten Jahrhundert. Auf drei Stockwerken haben hier die Bewohner ihre Toten beerdigt. Die über 300 Gräber sind um einen riesigen Rundbau in einem unterirdischen Netzwerk angelegt und wurden Anfang des 20. Jahrhunderts per Zufall entdeckt: Ein Eselkarren brach durch eine Decke und stürzte hinunter.

» Mehr spannende MARCO POLO Reise-Reportagen

von Solveig Michelsen

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