Die Kreuzung der Welt Times Square in New York: 8 Fakten, die jeder kennen muss

Ein Urlaub in New York ohne den Times Square? Undenkbar. Der Platz in Manhattan gehört zu den größten Sehenswürdigkeiten weltweit. Aber viele Besucher wissen kaum etwas über den geschichtsträchtigen Ort. Diese acht Fakten über den Times Square muss jeder Tourist kennen.

Der Times Square in New York ist ein Touristenmagnet. | © Shutterstock

1. Der Times Square hieß früher Longacre Square:

Der Platz wurde 1904 umbenannt, als „The New York Times“ ihre Zentrale hierher verlegte. Nur acht Jahre später zog die Tageszeitung wieder weg. Ihr Name blieb.

2. Die Top-Attraktion in den USA:

Jedes Jahr strömen rund 50 Millionen Besucher auf den Times Square. Das macht den Platz an der Kreuzung Broadway und Seventh Avenue zur populärsten Attraktion in den USA – behauptet zumindest die Tourismusbehörde der Stadt. Anderen Zahlen zufolge konkurriert der Times Square mit dem Las Vegas Strip um diesen Titel.

3. Eine Großstadt für sich:

An einem durchschnittlichen Tag spazieren rund 340.000 Fußgänger über den Times Square. Das entspricht in etwa der kompletten Einwohnerzahl von Wuppertal. Am Times Square wird es nie dunkel

4. Leuchtreklame ist Pflicht:

New York City schläft nie und am Times Square wird es nie dunkel. Der Platz wird nach Einbruch der Nacht von allen Seiten durch Leuchtreklame erhellt. Das ist sogar Gesetz. Jedes Gebäude am Times Square muss über ein Minimum an Beleuchtung verfügen. Damit stellt die Stadtverwaltung sicher, dass die berühmte Kreuzung ihren einzigartigen Charakter behält. Der ist kaum in Gefahr: Der Times Square gilt als eine der wertvollsten Werbeflächen weltweit.

5. Vorbildliche Fußgängerzone:

Der Times Square setzt sogar stadtplanerische Zeichen. Im Februar 2009 verbannte der damalige New Yorker Bürgermeister Michael Bloomberg weitgehend den Autoverkehr von dem Platz. Das Projekt sollte nur bis Ende 2009 dauern. Im Februar 2010 verkündete Bloomberg: Die Fußgängerzone bleibt.

6. Ex-Schmuddelecke:

Heute ist es kaum vorstellbar, aber vor einigen Jahrzehnten war der Times Square ein verrufenes Pflaster. New Yorker mieden nach Möglichkeit das Revier von Drogendealern, Prostituierten und Kriminellen. In den 70er Jahren zählte der Platz zu den gefährlichsten Gegenden der Metropole. Kinofilme wie „Taxi Driver“ und „Midnight Cowboy“ setzten dieser Zeit ein Denkmal. Ab den 90er Jahren wurde der Times Square von Grund auf saniert und entwickelte sich zum familienfreundlichen Touristenmagneten an der Theatermeile Broadway.Countdown am Times Square

7. Berühmteste Silvesterparty der Welt:

Die „New York Times“ veranstaltete am 31. Dezember 1904 eine riesige Silvesterparty am Times Square. Leider wurden durch das Feuerwerk zahlreiche Menschen verletzt. Ab 1907 läutet deshalb der „Times Square Ball“ den Countdown zum neuen Jahr ein. Die hell erleuchtete Riesenkugel wird von einem Fahnenmast langsam auf das Hochhaus One Times Square, den ehemaligen Sitz der „New York Times“, herabgesenkt. Rund eine Million Menschen verfolgen den sogenanntes Ball Drop jedes Jahr auf dem Times Square.

8. Das Wahrzeichen steht leer:

One Times Square ist das Wahrzeichen des Times Square. Das spitzwinklige Gebäude an der Stirnseite des Platzes ist von oben bis unten mit Leuchtreklame überzogen. Dahinter herrscht gähnende Leere. Das 25 Stockwerke hohe Gebäude steht seit Mitte der 90er Jahre weitgehend leer. Nur die unteren drei Etagen werden genutzt. Als Anzeigentafel ist One Times Square nämlich wertvoller als als Bürogebäude. Seine Fassade bringt jährlich rund 23 Millionen Dollar an Werbeeinnahmen ein.

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Von Jonathan Berg

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