Marco Polo Magazin
Fernweh · 17.04.2019

Kennst du die?

Noch mehr unbekannte Länder

Eswatini ist weder eine Automarke noch ein neuer Drink, sondern ein Land im südlichen Afrika. Timor-Leste lässt auch eher auf einen Politiker mit Doppelnamen als auf einen asiatischen Inselstaat schließen. Dann gäb's noch St. Vincent und die Grenadinen, Niue und die Komoren. Hand aufs Herz: Schon mal davon gehört?

Arm, aber mit prächtiger Natur gesegnet: EswatiniArm, aber mit prächtiger Natur gesegnet: Eswatini | © lkpro, Shutterstock

Eswatini

Das Königreich Eswatini heißt offiziell erst seit 2018 so. Davor war der kleine Binnenstaat (rund 1,1 Millionen Einwohner) im südlichen Afrika unter „Swasiland“ bekannt. Doch zu seinem 50. Geburtstag beschloss der streng monarchisch regierende König Mswati III., dass das Land umbenannt werden sollte, unter anderem um einer Verwechslung mit der Schweiz (“Switzerland“) zu entgehen. Diese Gefahr ist nicht allzu groß, handelt es sich hier doch um eines der ärmsten Länder der Welt. Auch die Lebenserwartung gehört zu den niedrigsten weltweit: Der HIV-Virus ist sehr weit verbreitet.

Timor-Leste

Timor-Leste hat ebenfalls einen zweiten Namen: Osttimor übersetzt man es oft ins Deutsche, Land der aufgehenden Sonne. Der kleine Inselstaat im östlichen Indonesien (rund 1,3 Millionen Einwohner) weist einige kuriose Traditionen auf: So dient Büffelblut als ritueller Brautpreis, um die Fruchtbarkeit der Frau zu demonstrieren. Und Katzen gelten als heilig – wer sie tötet, gilt bis in die siebte Generation hinein verflucht.

St. Vincent und die Grenadinen

Nein, das ist kein missglückter Bandname, sondern bezeichnet einen karibischen Inselstaat, der zu den Kleinen Antillen gehört (knapp 120.000 Einwohner). Die Strände scheinen einem Bilderbuch entsprungen, weshalb sie für die Flitterwochen ein äußerst beliebtes Ziel darstellen. Auch der „Fluch der Karibik“ mit Johnny Depp wurde hier gedreht. Unmittelbar angrenzend gibt es zwei ebenfalls recht unbekannte Inselstaaten: St. Lucia im Norden und Grenada im Süden.

Niue

Ausgerechnet eine isolierte Koralleninsel im Südpazifik, irgendwo zwischen Fidschi und den Cook-Inseln, holte sich den Titel als erste Wifi-Nation der Welt: WLAN ist hier flächendeckend und kostenlos vorhanden. Bei der kleinen Fläche von nur 260 Quadratkilometern – das Atoll Niue ist die Spitze eines erloschenen Vulkans – ist das aber auch keine große Kunst. Neben Naturliebhabern, die gerne abseits der Massenpfade reisen, haben auch Steuerflüchtlinge die Insel als Paradies für sich entdeckt.

Komoren

Sie lagern vor Madagaskar, könnte man die Union der Komoren, wie der Inselstaat offiziellerweise genannt wird, beschreiben. Die „Mondinseln“ sind erst seit 1975 von Frankreich unabhängig und erleben seitdem eine wechselvolle Geschichte. Die Natur hat die Inseln mit fantastischen Sandstränden ausgestattet – allerdings gilt es für Frauen in dem streng muslimischen Land als nicht schicklich zu baden.

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von Solveig Michelsen

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