Ratgeber Flugangst: Wie Sie sich selbst beruhigen können

Viele Menschen kennen es: Wenn der Flieger abhebt, kommt die Angst. Schon kleinste Erschütterungen und Unregelmäßigkeiten im Betriebsablauf können dann Schweißausbrüche und Panikattacken auslösen. Der Pilot und Therapeut Tom Bunn hat ein Buch zum Thema geschrieben.

Je mehr die Menschen über das Fliegen wissen würden, um so weniger Angst hätten sie. © vsurkov, iStock

Rund 20 Prozent der Deutschen leiden unter Flugangst. Das fand das Marktforschungsinstitut „GfK“ in einer Studie heraus. Dem gegenüber stehen Statistiken, in denen die Wahrscheinlichkeit eines Flugzeugabsturzes als denkbar gering beziffert wird. Wie die „Huffington Post“ berichtet, findet nach Angaben der US-amerikanischen Verkehrsbehörde „National Transportation Safety Board“ (NTSB) nur bei einem von 1,2 Millionen Flügen ein Unfall statt. Die Unfallwahrscheinlichkeit im Straßenverkehr liegt deutlich höher. Dennoch machen sich die meisten Menschen vergleichsweise wenig Sorgen, wenn sie in ein Auto steigen.


Auch wenn extreme Flugangst irrational ist, geht sie für viele Betroffene mit einem enormen Leidensdruck einher. Tom Bunn schlägt in seinem Ratgeber „Soar: The Breakthrough Treatment for Fear of Flying“ (auf Deutsch: In die Luft steigen: Die bahnbrechende Behandlung bei Flugangst) einige psychologische Tricks vor, um feuchten Händen und einem beschleunigtem Herzschlag beizukommen.


Er erklärt zunächst, dass Angst im Mandelkern des Gehirn, in der so genannten Amygdala, entsteht. In normalen Alltagssituationen verhält sich die Amygdala ruhig. Geschieht allerdings etwas Außergewöhnliches, das außerhalb der Routine liegt (wie z.B. Fliegen) schlägt das Kontrollsystem Alarm. Impulse werden ausgesendet und Stresshormone produziert. Um diesen Angstmechanismus zu durchbrechen, schlägt Bunn vor, mögliche Stressauslöser positiv zu besetzen. Denn dann kann das Liebeshormon „Oxytocin“ produziert werden. Um die körperlichen Funktionen zu überlisten, sollen sich Betroffene bei aufkommender Angst einfach an Momente der Liebe oder großer Zuneigung zurückerinnern.


Neben der Macht der Vorstellungskraft setzt Bunn in seinen Empfehlungen aber auch auf die Macht der Technik. Je mehr die Passagiere über das Fliegen wissen würden, um so weniger hätten sie Angst, argumentiert der gelernte Pilot. Viele Fluggäste würden zum Beispiel davon ausgehen, dass das Flugzeug bei einem Motorschaden sofort in die Tiefe stürze. Bunn stellt hingegen klar, dass die Maschine auch ohne funktionierende Motoren noch viele Meilen weitergleiten könne. Weiterhin würden viele Passagiere vor allem bei Turbulenzen in extreme Panik ausbrechen. Den Ängsten, die auf die Erschütterungen folgen, sei durch rationale Gedanken oft nur schwer beizukommen. Bunn empfiehlt deshalb eine Anwendung für das Smartphone, die es erlaubt die so genannten g-Kräfte, also die Kräfte, die auf den menschlichen Körper wirken, zu messen. Mit Hilfe der App könnten Passagiere dann schnell sehen, dass sie trotz der Erschütterungen in Sicherheit sind.

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Von Hannah Sommer

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