USA USA: Traumstrand auf Kauai

Als "Dr. Beach" hat es der US-Geologe Stephen P. Leatherman zumindest in seiner Heimat zu Kultstatus gebracht. Denn er prämiert seit vielen Jahren die schönsten US-amerikanischen Strände. Traumhaft findet Leatherman seinen Job - seine Strände sind es auch!

Amerikas schönsten Strand findet man auf Hawaii|Colin Eaton

Seit 1991 veröffentlicht "Dr. Beach" jährlich seine Wertungsliste von "America's Best Beaches". Sieger in diesem Jahr ist der Strand von Hanalei Bay im Norden Kauais, der viertgrößten Insel Hawaiis. Auf seiner Website hört Stephen P. Leatherman mit dem Stetoskop einen Seeschwamm ab. Was hier eher amüsant wirkt, erregt in den Vereinigten Staaten, aber auch im Rest der Welt große Aufmerksamkeit. Ab 2010 bekommt der Geologe sogar eine wöchentliche Fernsehshow, einen Künstlernamen hat er bereits: Leatherman ist "Dr. Beach", Leiter der Florida International University's Laboratory for Coastal Research und ein anerkannter Experte für US-Strände.


Ein Traum von einem Strand: Hanalei Bay


Den rieselfeinen weißen Korallensand von Hanalei säumen vereinzelte schlanke Palmen, niedrige akkurat gestutzte Hecken und sogar ein paar Flecken Gras. Das glasklare Wasser breitet sich mit seinen weißen Schaumkronen langsam darüber aus, gleitet dann mit leisem Plätschern wieder zurück in den blaugrünen Pazifik. In der Ferne ragen vom feuchten Dunst bläulich die sonst braun-grünen vulkanischen Berge der Insel Kauai mit ihren malerischen Wasserfällen aus der Ebene.


Der Hype kommt und geht, der Strand bleibt


Auch dieses Panorama geht beim Stranddoktor natürlich in die Wertung ein. Auf 50 Kriterien untersucht Leatherman Wasser, Sand, sänitäre Anlagen, Sicherheit und Umweltkriterien der Strände. Aber wird sich dieser Traumstrand nach Dr. Beachs Prämierung nicht in einen Rummelplatz verwandeln? In Hanalei Bay gibt es nur eine begrenzte Anzahl Hotelbetten, auch Camping im Hanalei Beach Park ist nur mit öffizieller Genehmigung des County erlaubt. Die viertgrößte Insel Hawaiis hat noch viele andere zauberhafte Strände, sein massives Vulkangebirge, Trekkingpfade in Nationalpark und Relikte der polynesischen Kultur. Und schon nächstes Jahr dreht sich Dr. Beachs Wertungskarussell wieder.


Von Gabriele Knupfer, MARCO-POLO News-Redaktion

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