USA USA: The Keys Challenge - auf den Spuren der historischen Oversea-Railroad

Die Florida Keys mit ihrem strahlend blauen Wasser gelten seit geraumer Zeit als Paradies für Kajak-Begeisterte. Anlässlich des 100-jährigen Bestehens der Übersee-Bahnstrecke können Interessierte nun an einer ganz besonderen Kajaktour teilnehmen: Sie führt an der Inselkette entlang und erreicht Key West pünktlich zum Höhepunkt der Feierlichkeiten.

Kajaks und türkisblaues Meer: eine besondere Tour durch die Florida Keys|emsago/stockxchng

In zehn Tagesetappen zwischen zehn und dreißig Kilometern paddeln die Teilnehmer die sogenannte "Perlenschnur" südlich von Miami hinab - vom Pennekamp Coral Reef in Key Largo bis zum Fort Taylor State Park in Key West. Insgesamt 185 Kilometer legen sie dabei zurück. Beginn der Tour ist am 12.01.2012, es können allerdings auch nur einzelne Tagestrips absolviert werden. Diese enden vorwiegend in Naturparks oder auf Campingplätzen, wo die Teilnehmer dann ihr Nachtlager aufschlagen können. Ein Aktiv- und Campingurlaub also, der an den Meilenstein erinnern soll, den Henry Flagler mit dem Bau der ersten Verbindung der Inseln sowohl untereinander, als auch mit dem Festland, legte. Daher dürfen die geschichtlichen Bezüge nicht fehlen. So werden beispielsweise die erste Brücke der Railroad, das Long Key Viaduct, die Sieben-Meilen-Brücke, die das längste, erhaltene Segment enthält, oder der Henry Flagler Fishing Club besichtigt.


Die Kajaktour als Naturerlebnis


Doch auch Naturliebhaber kommen auf ihre Kosten: Die Flora und Fauna der Florida Keys bietet eine einzigartige Artenvielfalt, von der man bei der Kajaktour einen umfassenden Eindruck gewinnen kann. Während eines zweitägigen Stops im Bahia Honda State Park kann man beim Schnorcheln die Unterwasserwelt erkunden. Korallenriffe, bunte Tropenfische, Hummer und Meeresschildkröten bestimmen ihr Bild. In den vorwiegend unter Naturschutz stehenden Parks sind zudem 466 verschiedene Pflanzenarten und einige, nur in den Florida Keys vorkommende Tierarten zu sehen.


Pionier Flagler und seine Vision


Am 22.01. gegen Mittag ist dann schließlich die Ankunft in Key West geplant – genau zu der Tageszeit, zu der Henry Flagler exakt 100 Jahre zuvor auf der Jungfernfahrt seiner Bahnstrecke dort einfuhr. Die Bauzeit betrug sechs Jahre und Beton aus Europa wurde importiert, doch die Mühen zahlten sich aus: Erdölmagnat Flagler schuf damit die Basis für wirtschaftliche und kulturelle Beziehungen nach Kuba und Südamerika und festigte die noch heute bestehende ökonomische Konkurrenzfähigkeit der Region. Von der Presse damals gar als achtes Weltwunder tituliert, wird die Railroad und Flaglers Engagement nun an diesem historischen Datum gefeiert. Ob Parade, Theaterstück oder die "Henry-Flagler-Radtour" - die Teilnehmer der Keys Challenge haben die Qual der Wahl.


Von Kathrin Wiesmann, MARCO POLO News-Redaktion


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