USA USA: Erster kommerzieller Weltraumflughafen eingeweiht

Unter dem Namen "Spaceport America" hat der britische Unternehmer Richard Branson den ersten kommerziellen Weltraumflughafen der Welt eingeweiht und konnte unter seinen Gästen auch eine echte Raumfahrtlegende begrüßen. Bis zum ersten Flug müssen sich die Ticketbesitzer allerdings noch gedulden.

Erfolgreicher Testflug: Trägerflugzeug mit Raumgleiter|Mark Greenberg

Bei der Einweihungsfeier des Spaceport America mitten in der Wüste des US-Bundesstaats New Mexico präsentierte der Milliardär Richard Branson den ersten zivilen Weltraumflughafen, der finanzstarken Weltraum-Fans nun das ermöglichen soll, was bisher nur Astronauten vorbehalten war: einen Flug ins All. Damit erinnert der Unternehmer mit seiner Firma "Virgin Galactic" ein wenig an die Romanfigur Julian Orley in Frank Schätzing’s neuestem Werk "Limit". Darin befördert der Multimilliardär die "High Society" in einem neu entwickelten Weltraumfahrstuhl zum Mond und sichert sich mit Orley Enterprises die Vorherrschaft auf dem Erdtrabanten. Ganz soweit ist Branson mit seinem Unternehmen noch nicht, allerdings teilte bei der Eröffnung auch eine Astronautenlegende dessen Vision von der kommerziellen Raumfahrt.


Erfolgreicher Testflug


Als "wie aus einer anderen Welt" bezeichnete Branson das 10.000 Quadratmeter große Hangargebäude in seiner Einweihungsrede, der auch der legendäre Astronaut a.D. Buzz Aldrin beiwohnte. Dieser hatte nach Neil Armstrong als zweiter Mensch den Mond betreten. Außerdem befanden sich unter den Gästen nach Angaben von Virgin Galactic auch 150 Menschen, die bereits einen Flug ins All reserviert haben. Bisher habe das Unternehmen 430 Tickets zu je 200.000 Dollar verkauft. Zweieinhalb Stunden soll der Flug dauern und den Passagieren einige Minuten Schwerelosigkeit sowie eine einmalige Ansicht auf die Erde bieten. Den Testflug des Raumgleiters mit dem Namen "White Knight Two" konnten die Gäste auf der Einweihungsfeier bereits bestaunen - bis zur ersten Reise ins All müssen sich die Raumtouristen allerdings noch gedulden.


Sicherheit geht vor


Bereits für das Jahr 2007 hatte Branson die ersten Passagierflüge angekündigt, doch von dem ursprünglichen Zeitplan musste Virgin Galactic schon bald wieder abweichen. Im September setzte Branson die Frist bis zum Start auf zwölf Monate, da das Mutterschiff bereits fertiggestellt und die Raketentests gut verlaufen seien. "Wir wollen sicher sein, dass wir das Raumschiff durch und durch getestet haben, bevor wir die Astronauten starten lassen, die den Flug gebucht haben", sagte Unternehmenschef Branson dem Wall Street Journal. Bleibt nur zu hoffen, dass sich die Dinge für den britischen Visionär langfristig besser entwickeln, als für Julian Orley in Schätzing’s Bestseller.


Von Martin Fuchs, MARCO POLO News-Redaktion


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