USA USA: Amerikas Bierhauptstadt

Asheville. Irgendwo im Nirgendwo könnte man denken. Doch die Zeiten, in der die heute 80.000 Seelen fassende Kleinstadt fast völlig abgeschieden lag - nur von einer kleinen Straße über Tennesee aus dem Westen erreichbar - und ein eher unbekanntes Dasein fristete, sind schon lange vorbei. Heute ist Asheville die Bierhauptstadt Amerikas.

Flüssiges Brot: Die Leute kommen wegen dem lokal Gebrauten in seinen unzähligen Variationen|mzacha/stockxchng

Eingerahmt von den Great Smokey Mountains und dem Blue Ridge Parkway im Westen, zahlreichen Nationalparks im Osten, sowie mehrerer Seen, müsste man meinen, die 2,9 Millionen Besucher jährlich kämen allein wegen der Natur. Auch wenn das auf einen Teil der Touristen zutreffen dürfte, hat Asheville um einiges mehr zu bieten, als wunderschöne Panoramen und kristallklare Bergseen: Jedes Jahr seit 2009 - dreimal in Folge also - gewann die Stadt die BeerCity USA Poll, eine internationale Umfrage, in der Amerikas Bierhauptstadt gewählt wird. Eine große Sache für die kleine Stadt, schließlich lässt es die Touristen in Scharen strömen und das fast ausschließlich lokal gebraute Bier in rauen Mengen fließen.


Erfolgsgeheimnis Jugend


Zehn große Brauereien, drei Bierfestivals und unzählige Restaurants und Kneipen, die die lokalen Brauereispezialitäten feilbieten: Auch wenn es nach viel Erfahrung und jahrelangen Erfolgsgeschichten aussieht, so ist die Bierkultur in Asheville noch jung. Gerade mal 18 Jahre ist es her, dass Oscar Wong sein kleines Projekt verwirklichte und die erste Brauerei der Stadt eröffnete. Seitdem hat sich einiges verändert, die lokalen Unternehmer folgten, und heute zählt Asheville zu den 24 Weltstädten des Bieres. Das Geheimnis des Erfolges liegt laut Wong gerade in der Jugend der lokalen Bierkultur: "Wir sind wie Teenager. Wir sind enthusiastisch und voller Energie!" Vom dunklen Chocolate Stout, über den leichten Catawba Valley White Zombie, bis hin zum europäisch inspirierten French Broad Kolsch finden Bierliebhaber in USA's BeerCity alles, was das Herz begehrt. Bereits mehr 50 lokale Biersorten werden in der Stadt gezapft und ständig kommen neue Kreationen hinzu. Doch vor allem lieben die Einheimischen ihre Stadt und das Bier, sind stolz auf ihre Bierkultur und unterstützen die ansässigen Unternehmer wo sie nur können. Sicher ist auch das Teil des Geheimnisses.


Meister vieler Disziplinen


Auch beim Wein ist Asheville groß: Das 1895 erbaute Biltmore Estate Weingut zählt zu den meistbesuchten der USA, empfängt allein jährlich mehr als eine Million Besucher und ist nur eines von vielen Zielen für Weininteressierte in und um Asheville. Abseits allen Alkohols besticht die Stadt unter anderem durch ihre aktive Musik- und Künstlerszene, den verschiedensten Museen, den typischen Kleinstadtcharme und nicht zuletzt ihren freundlichen Bewohnern, die nicht müde werden, auf die wunderschöne Natur in der Umgebung hinzuweisen. Doch Biertouren, Bierwettbewerbe und Biervereine beweisen: Es ist die Bierkultur und die Gemeinschaft dahinter, die die Stadt groß gemacht haben. Und so ist es auch kein Wunder, dass eine Tafel in einer der vielen von Ashevilles Bars verkündet: "Bier ist der Beweis, dass Gott uns liebt und will, dass wir glücklich sind."


Von David Desta, MARCO POLO News-Redaktion


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