Trinidad & Tobago Trinidad & Tobago: Die Karibik lädt zum Karneval

Im Februar gesellt sich lautstarkes und buntes Treiben zur tropischen Hitze: Es ist Karneval auf Trinidad. Die Einheimischen behaupten gerne ihre "Greatest Show on Earth" sei noch bedeutender als der berühmte Karneval von Rio. Auf jeden Fall ist er das Highlight im kulturellen Kalender der Insel.

Karnevals Umzug|anaycarol/stockxchng

Ein altes Sprichwort sagt: "Wenn der Trini nicht gerade Karneval feiert, so bereitet er den nächsten vor oder erzählt von dem des letzten Jahres." Und damit weiß man bereits das Wichtigste über dieses Schauspiel: Die Insulaner leben ihren Karneval. Der charakteristische Calypso und Instrumente wie die Steeldrum sind nur ihm zu verdanken. Auf einem eigenen Trainingsgelände, dem "Pan Yard", wird wochenlang geprobt und gefeiert. Die Frage, seit wann das so geht, kann keiner so recht beantworten. Sicher ist nur, dass die Menschen auf der Insel irgendwann begannen, die Kolonialherren zum Ziel närrischen Spotts zu machen. Und so entstanden die Figuren, die noch heute üblich sind: Esel und Teufel, Gauner und Clowns – und auch die berühmten Stelzenriesen.


Der europäische Kalender gibt den Takt vor


Von den Europäern haben die Trinis den Termin im Februar übernommen. Auch der Höhepunkt des Karnevals geht, wie in Köln oder Mainz, vom Wochenende bis zum Dienstag. Am Freitag vor Rosenmontag treten Soca-Musiker gegeneinander an. Soca ist die moderne Form des politischen und sozialkritischen Calypsos. Bei den Open-Air-Partys steht vor allem das "Wining" hoch im Kurs. Ein Tanz, bei dem Männer und Frauen eng umschlungen und in eindeutigen Posen die Hüften schwingen. Der Samstag steht im Zeichen des "Panorama". Bei dem traditionsreichen Wettbewerb treten verschiedene Bands gegeneinander an. Auf der Bühne stehen unzählige Musiker und schlagen die landestypischen Stahltrommeln, die wie bei einem Orchester nach Tonhöhen angeordnet sind. Der Rosenmontag selber ist dann der so genannte "jour ouvert", während am abschließenden Dienstag die große Parade ansteht.


Schokoladenschlachten und Kostüm-Wettbewerbe


"Jour ouvert" ist französisch für Tagesanfang. Getreu diesem Motto geht es schon um vier Uhr morgens los: Bei einer gigantischen Straßenparty schmieren sich Tausende mit Farbe, Schokoladensoße, Rohöl oder Schlamm ein. Jeder beschmiert jeden und die Menschen tanzen, von Kopf bis Fuß besudelt, bis in den Morgen. Mitfeiern ist hier ein Muss. Besucher sollten sich daher Kleidung anziehen, die sie danach wegwerfen können. Denn die feierwütigen Trinis ziehen gerne Zuschauer in die Menge und beschmieren auch sie mit Schokolade und anderen Dingen. Sogar die Hotels haben dann Außenduschen eingerichtet. Der finale Höhepunkt des Karnevals ist der "Petty Mas", der Umzug am Dienstag: Hunderte Gruppen ziehen dann in prachtvollen Kostümen durch die Straßen. An mehreren Punkten entlang der Route sitzt eine Jury, welche die Kreativität der Kostüme und die Präsentation der Gruppen bewertet. Karneval auf Trinidad ist also immer auch spannend anzusehender Wettbewerb. Und am Aschermittwoch ist, wie in Europa, alles vorbei.


Von Christian Schulz, MARCO POLO News-Redaktion


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