Thailand Thailand: Vegetarier-Festival auf Phuket

Die Reinigung von Körper und Seele ist das Ziel des Festivals vom 8. bis 16. Oktober. Tempelzeremonien, nervenaufreibende Rituale und die fleischlose Ernährung stehen im Mittelpunkt des Vegetarierfestes.

In diesen Tagen verkauft die Marktfrau viel Obst|Veronique Nitsch

Die Feierlichkeiten beginnen jährlich im neunten Monat des chinesischen Mondkalenders und werden durch eine nächtliche Zeremonie eingeführt. Vor den sechs wichtigsten Tempeln hängen Gläubige Laternen auf, um die neun chinesischen Schutzgötter herbeizurufen. In den folgenden Tagen bringt die Gemeinde der Thai-Chinesen ihnen Opfergaben, in Form von Obst, Gemüse und Süßigkeiten. Anschließend können sogar Touristen teilnehmen, wenn um die Gaben Räucherstäbchen und Kerzen angezündet werden.



Nichts für schwache Nerven


Während Straßenumzügen laufen Thai-Chinesen in Trance barfuß über glühende Kohlen oder piercen ihre ganzen Körper mit Metallhaken oder Messern. Diese Praktiken sind heilige Rituale. Sie sollen Körper und Seele reinigen und von bösen Geistern befreien. Für Zuschauer mit weniger starken Nerven gibt es auch bunte Götterbilder zu bestaunen, die von Schellen- und Trommelmusik begleitet durch die Innenstadt Phukets getragen werden.


Tofu statt Fleisch


Während des Festivals werden an Straßenständen, auf Märkten oder in Restaurants vegetarische Spezialitäten angeboten. Auf der Speisekarte stehen gebratene Reisnudeln (Pad Thai) oder saure oder süße Pilzsuppe (Tom Yam Hed). Hinter Gerichten mit dem mysteriösen Namen „Tahu“ verbergen sich Tofu-Speisen. Dazu gibt es viel Gemüse und die typisch thailändischen Zutaten wie Zitronengras und Chili. Gelbe Fahnen mit roten Schriftzügen weisen den Weg zu den Leckereien.


Zum Abschluss kracht es


Der Ursprung des Festivals ist nicht ganz geklärt, ist aber vermutlich auf eine Krankheit zurückzuführen, die im Jahr 1825 eine reisende Theatergruppe aus China heimsuchte. Um wieder gesund zu werden, nahmen sie nur noch vegetarische Kost zu sich und beteten zu ihren Göttern. Das hinterließ einen tiefen Eindruck bei den Einheimischen, sodass man seit damals das jährliche Festival veranstaltet. Die Reinigung des Körpers und der Seele wird mit dem spektakulären Feuerwerk abgeschlossen, das am Ende des Festivals die bösen Geister und Schutzgötter in den Himmel zurückschickt.


Von Alice Nitsch, MARCO POLO News-Redaktion
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