Thailand Thailand: Die Teakhäuser von Jim Thompson sind Touristen-Attraktion

Sie sind alles, was von ihm geblieben ist: Seit dem spurlosen Verschwinden des US-Architekten und Geschäftsmannes Jim Thompson im Jahr 1967 sind dessen historische Teakhäuser zur Touristen-Attraktion geworden - und ein Ort der Ruhe zwischen Wolkenkratzern und Straßenlärm.

Bangkok: Metropole mit "Oase der Ruhe"|kookzilla/stockxchng

Am 27. März 1967 verschwand der US-amerikanische Unternehmer Jim Thompson spurlos im Dschungel von Malaysia, nachdem er in Bangkok die Seidenindustrie angekurbelt und zahlreiche Arbeitsplätze geschaffen hatte. Sämtliche Suchaktionen blieben ohne Erfolg und bis heute ist nicht geklärt, ob Thompson verunglückte, entführt wurde oder einfach nur untergetaucht ist. Zurück ließ der Designer und Architekt seine Kunstsammlung, einen großen Garten und sechs historische Teakhäuser mitten in Bangkok, die heute von Touristen und Einheimischen als "Oase" der Ruhe in der vom Verkehr geplagten Stadt geschätzt werden. Ein Juwel des traditionellen Handwerks ist das Anwesen des Verschollenen allemal.


Traditionelles Kunsthandwerk


Einige der 250 Jahre alten Hausteile stammen aus der alten Hauptstadt Thailands Ayutthaya, wo auch die Dachschindeln der Teakhäuser gebrannt wurden. Von dort lies Thompson die demontierten Einzelteile nach Bangkok transportieren und wieder zusammenfügen. Der hölzerne Gebäude-Komplex fällt vor allem durch seine rote Farbe auf, die beim Auftragen eines traditionellen Konservierungsmittels entsteht. Die Häuser selbst sind von einem Dschungelgarten umgeben und beherbergen einen Teil von Thompsons umfangreicher Kunstsammlung, der von Besuchern besichtigt werden kann. "Bei uns sind es täglich so zwischen 300 und 600", sagt Natteera Yumongkol vom Management der "James H. W. Thompson Foundation", die das Anwesen heute verwaltet.


Mystischer Reiz für Touristen


Laut Yumongkol besuchen die meisten Touristen das Erbe Thompsons wegen seiner Geschichte, der Architektur und den "mystischen Reizen" des Ortes - und natürlich aus Neugier über das Schicksal des Amerikaners, der sein Anwesen nur acht Jahre genießen konnte. Vor dem Zweiten Weltkrieg arbeitete Thompson als Architekt und fungierte während des Krieges als Berater für das Königreich Thailand, dessen Unabhängigkeit er unterstützte. Nach der Chronik der Thompson-Stiftung kümmerte er sich später um Qualität und Export von handgemachter Seide: Dabei ließ er die Frauen auch bei ihren Kindern oder bei ihren Familien produzieren und verhalf der thailändischen Seide zu weltweiter Bekanntheit.


Von Martin Fuchs, MARCO POLO News-Redaktion


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