Thailand Thailand: Die Shop-Houses in Bangkok sind wieder Touristen-Attraktion

Sie sind ein kleines Juwel unter den Sehenswürdigkeiten der thailändischen Hauptstadt: Viele der Shop-Houses in Bangkok gammelten jahrzehnte lang vor sich hin. Nun erstrahlen sie frisch renoviert in neuem Glanz – und gehören seit kurzem zum Weltkulturerbe der Unesco.

In Bangkok verbergen sich "Juwelen" unter den Sehenswürdigkeiten|packthecoo/stockxchng

Im Stadtbezirk Rattanakosin von Bangkok sind Sehenswürdigkeiten wie der Große Königspalast und die alten Tempelanlagen kaum zu übersehen. Nur bei einer Attraktion mussten Touristen bisher genauer hinsehen: Über Jahrzehnte hinweg wurden die historischen Shop-Houses aus dem 19. Jahrhundert an der Na-PhraLan-Straße nicht renoviert, zumal die dazu vorgesehenen Zwangsräumungen auf starken Wiederstand in der Bevölkerung stießen. Erst die Zusammenarbeit der staatlichen Verwaltungsbehörde Crown Property Bureau (CPB) mit den Anwohnern machten die Renovierungsarbeiten möglich. Und das Ergebnis kann sich sehen lassen: Die Shop Houses sind wieder zum Blickfang für Besucher geworden und lassen einen spannenden Teil von Bangkoks Geschichte wieder aufleben.


Von der Kopie zur Attraktion


Die Shop-Houses gehen zurück auf den Engländer Thomas Stamford Raffles, der 1819 am alten Handelssitz Singapur die erste Niederlassung des modernen Singapur gründete und die Idee für die Geschäftshäuser mit sich brachte. Nach Singapur kamen die Shop-Houses allerdings mit dem König Chulalongkorn der von 1868 bis 1910 herrschte: "Als er sah, was Singapur aus Stamford Raffles' Idee der Shop-Houses gemacht hatte, kopierte er diese gewissermaßen", sagt Professor Yongtanit Pimonsathean, der Präsident des thailändischen Denkmalamtes in Bangkok. Die typischen Shop-Houses sind kompakt und haben eine einfache Struktur: Im Erdgeschoss befindet sich ein Geschäft, während im oberen Stockwerk die Wohnung ist. Die Fassaden werden geprägt von dicken Betonmauern, Holztüren, Querbalken, Fensterläden und Gipsornamenten über dem Eingang.


Zusammenarbeit zahlt sich aus


Im Jahr 1995 unternahm die Regierung einen ersten Versuch, die Shop-House-Siedlungen zum Kulturerbe zu ernennen, was jedoch mit Zwangsräumungen einhergehen sollte und großen Wiederstand in der Bevölkerung auslöste. Die Rettung des Projekts kam schließlich mit einem neuen Plan der CPB, der die Bewohner an den Renovierungsarbeiten beteiligte. "Meine Familie lebt hier schon seit 60 Jahren", sagt Suphat Saetkhanupop, der in seinem Shop-House einen Fotoladen betreibt. Vor dem Umbau hatte sein Großvater ein Restaurant im Erdgeschoss des Hauses eingerichtet und ausländische Gerichte serviert. Daher sei für Suphat immer das oberste Ziel gewesen, den Laden zu behalten: "Ich wüsste nicht, wie ich sonst meinen Lebensunterhalt bezahlen soll".
Von Martin Fuchs, MARCO POLO News-Redaktion


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