125 Jahre Kreuzfahrt Schiffsreisen: Vom Luxustrip zum Massenphänomen

Im Jahr 1891 legte die „Augusta Victoria“ in Cuxhaven zur ersten Kreuzfahrt der Welt ab. Ein Ereignis, das für internationales Aufsehen sorgte – und den Grundstein für eine touristische Erfolgsgeschichte legt

Heute ist die Kreuzfahrtbranche ein Milliardengeschäft – mit Routen rund um den Globus. | © VitalyEdush, Thinkstock

Bis heute ist die Faszination von riesigen Kreuzfahrtschiffen ungebrochen. Wie aufregend muss es also im Jahr 1891 für die Menschen gewesen sein, das damals größte deutsche Passagierschiff zu betreten. Und auf eine zweimonatige Reise aufzubrechen, die als erste Kreuzfahrt der Welt in die Geschichte eingehen sollte. Albert Ballin von der Hamburg-Amerikanischen Packetfahrt-Actien-Gesellschaft (HAPAG), so der damalige Name von Hapag-Lloyd Kreuzfahrten, wollte mit der Mittelmeerkreuzfahrt das Interesse an der Seefahrt wecken – auch für den Publikumsverkehr.

Und die Idee, nur zum Vergnügen eine mehrmonatige Reise zu unternehmen und dem kalten deutschen Winterwetter zu entfliehen, kam an: 174 Passagiere bestiegen am 22. Januar die „Augusta Victoria“, außerdem eine 245 Mann starke Crew. Die Gäste, die nicht zum Arbeiten auf das Schiff gekommen waren, hatten nicht nur Abenteuerlust, sondern vor allem viel Geld und hoch dotierte Posten mit im Gepäck - denn die erste Kreuzfahrt war für normale Bürger praktisch unerschwinglich. Dafür war das Programm aus damaliger Sicht spektakulär: Von Southampton ging es unter anderem über Genua und Gibraltar, außerdem nach Jaffa, Beirut, Konstantinopel, Palermo und Lissabon. In vielen Häfen konnten die Gäste zu weiteren Ausflügen aufbrechen – ein Modell, das bis heute bei Kreuzfahrten sehr beliebt ist.

Die Branche boomt

Mit einer Länge von knapp 145 Metern war die „Augusta Victoria“ für heutige Verhältnisse ein echtes Leichtgewicht – heute sind die großen Kreuzfahrtschiffe bis zu 360 Meter lang und bieten bis zu 6.000 Passagieren Platz. Auch die Zielgruppe hat sich verändert: Eine Kreuzfahrt ist heute auch für den Otto-Normalverbraucher erschwinglich, viele Familien und Senioren erfüllen sich mit einer Schiffsreise einen Lebenstraum. Und mit Clubschiffen wie der „Aida“, die Mitte der 90er-Jahre eine Zeitenwende einläuteten, wurde aus den mit strengen Konventionen belegten Schiffsreisen für Reiche deutlich entspanntere Vergnügungstrips – inklusive Pools, Partyprogramm und verschiedenen Preiskategorien. Seefahrt für jedermann, so die Idee.

Heute sind Schiffsreisen eine der am stärksten wachsenden Tourismussparten überhaupt. Insbesondere in Deutschland: Laut der Studie „Der Hochsee-Kreuzfahrtmarkt  Deutschland 2014“ des Unternehmens „CLIA“ verbrachten im Jahr 2014 insgesamt 1,77 Millionen Deutsche ihren Urlaub auf einem Kreuzfahrtschiff. Damit haben sich laut CLIA die Passagierzahlen in zehn Jahren verdreifacht. Kein Wunder also, dass die Branche das 125-jährige Jubiläum in diesem Jahr gebührend feiern will. Und damit vermutlich noch mehr Menschen an Bord der Schiffsriesen locken wird.

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Von Hannah Sommer

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