Großbritannien Rekordtunnel für Fahrrad-Touristen

Vor rund 50 Jahren wurde die Bahnstrecke zwischen Dorset und Somerset stillgelegt. Der berühmte Combe Down Tunnel wird jetzt wieder zum Leben erweckt. Auf fast zwei Kilometern lassen nun keine Loks mehr Dampf ab, sondern Profi- und Hobbyradsportler.

Im Combe Down Tunnel können sich Radsportler austoben.

Östlich von Bristol, im Süden Englands, erstreckt sich der viktorianische Tunnelbau über 1.700 Meter. Dieser ist Teil der insgesamt vier Meilen langen stillgelegten Bahnstrecke zwischen den Ortschaften Bath und Midford, zu der noch der lediglich 400 Meter lange Devonshiretunnel gehört. Einst galt der 1874 eröffnete Combe Down als größter nicht künstlich belüfteter Tunnel Großbritanniens.


Auch heute ist das viktorianische Bauwerk auf Rekordjagd. Nach einem intensiven Umbau, der bereits im Jahr 2008 begann, gilt Combe Down als längste überdachte Fahrradstrecke Großbritanniens. Beim Umbau setzten die Initiatoren des Projekts auf „alte Hasen“. John Sawyer, der vor dem Aus der Bahnstrecke im Jahr 1966 als Feuerwehrmann beschäftigt war, gegenüber der britischen Tageszeitung „Daily Telegraph“: „Ich war am Boden zerstört, als die Linie geschlossen wurde. Ich liebte das Leben an den Gleisen. Deshalb war es auch besonders toll, bei der Neueröffnung mitzuwirken. Es war großartig zu sehen, wie ihr neues Leben eingehaucht wurde.“


Ein spezieller Bodenbelag, eine Ausweitung des Mobilfunknetzes sowie ein bewegungsgesteuertes Beleuchtungssystem sollen das historische Bauwerk in den kommenden Jahren zu einem Highlight für Sporttouristen machen. 4,2 Millionen Pfund hat das Umbauprojekt verschlungen. Hauptinitiatoren sind die örtlichen Kommunen.

 

Von Hannah Berg

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