Portugal Portugal: Guimarães präsentiert sich als Kulturhauptstadt 2012

Sie gilt als die Wiege Portugals: Im 12. Jahrhundert ernannte König Alfons I. Guimaraes zur ersten Hauptstadt der unabhängigen Grafschaft Portucale. Nun will die Stadt zurück auf die europäische Landkarte und präsentiert sich neben Maribor in Slowenien als Kulturhauptstadt 2012. Die Finanzierung des Kulturprogramms lässt jedoch Zweifel aufkommen.

Die Stadtburg von Guimarães|cpais/stockxchng

"Hier wurde Portugal geboren" steht es auf der alten Stadtmauer geschrieben. Damit erinnert Guimarães am Fuße der Serra da Penha an seine bewegte Geschichte um König Alfons I. (1109-1185), der die Stadt im Jahr 1140 zur ersten Hauptstadt Portugals machte. Heute bezaubert Guimarães seine Besucher mit historischen Bauten und einem lebendigen Szene- und Kulturleben, konnte sich jedoch bisher nicht über seinen Status als "Geheimtipp" hinwegsetzen. Doch dass soll sich nun ändern: Neben dem slowenischen Maribor hat der Rat der Europäischen Union Guimarães zur Kulturhauptstadt Europas ausgerufen. Damit hat die Universitätsstadt nun die Chance, sich auf der europäischen Landkarte zurück zu melden, auch wenn die Schuldenkrise des Landes für Zweifel bei der Finanzierung des Kulturprogramms sorgt.


Kultur als Krisen-Killer


Das mittelalterliche Stadtzentrum von Guimarães wird derzeit bereits auf Vordermann gebracht, um für den Startschuss am 21. Januar bereit zu sein. Denn dann wird es ernst für die Stadt: "Wir erwarten 1,5 Millionen Besucher, die eigens wegen des Events zu uns kommen werden", sagt João Serra, der Präsident der Stiftung, die das Kulturprogramm organisiert. Dass sich das von der Wirtschaftskrise gebeutelte Portugal eine derartige Veranstaltung nicht leisten könne, weißt Serra dagegen zurück, vielmehr sei Kultur ein Krisen-Killer, auch wenn man die Früchte der Investitionen erst in den nächsten Jahren ernten könne: "2012 ist eine Chance. Kulturinvestitionen können wichtige Impulse für die soziale, ökonomische und städtische Regeneration geben". Mit einem Budget von 118 Millionen Euro wird auf dem alten Marktplatz eine "Plattform der Künste" errichtet, die Bühnen, Ateliers und Künstlerläden beherbergen sollen. Zudem wurden die historische Stadtburg sowie der Prachtpalast "Paco Ducal" restauriert.


Internationales Pflaster


Die Einzelheiten für das Kulturprogramm wurden bisher noch nicht bekannt gegeben, allerdings soll es mehr als 500 Veranstaltungen beinhalten. Dazu gehören Konzerte, Vorträge, Ausstellungen, Film- und Theateraufführungen als auch interaktive Attraktionen. Auch internationale Gäste haben sich bereits angekündigt: Die brasilianische Künstlerin Bia Lessa wird ein "interaktives Haus des Gedächtnisses" errichten, der peruanische Literatur-Nobelpreisträger Mario Vargas Llosa wird dagegen eine Diskussionsrunde leiten. Touristen sind in Guimarães momentan noch in der Minderheit, doch das wird sich spätestens ab dem 21. Januar ändern – und das auch ohne die Investition von Unsummen.


Von Martin Fuchs, MARCO POLO News-Redaktion


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