USA Oregon: Zeitreise im Beaver State

Im Nordwesten der USA auf der Panoramastrecke Journey through Time scheint die Zeit stehen geblieben zu sein: Cowboys und Indianer tummeln sich in den östlichen Weiten Oregons. Abenteurer erkunden neben urzeitlichen Fossilien, Goldgräbercamps und Geisterstädte.

Rot schillernde Landschaft im Wilden Westen|Travel Oregon

Von Portland aus führt die Interstate 84 entlang der Schlucht des Columbia Rivers und der Staatsgrenze zu Washington gen Wilden Westen. Auf Höhe von Biggs beginnt die Reise in die Vergangenheit. Von hier aus schiebt sich die Panoramastraße Journey through Time Scenic Byway 460 Kilometer durch die letzten großen Weiten der Vereinigten Staaten. Die Strecke bietet die einmalige Gelegenheit einer Reise durch die Vergangenheit des Staates. Die Straßen scheinen endlos, ab und an ziehen einsame, teils verlassene Dörfer mit dem Charme vergangener Tage und vor Urzeiten entstandene Landschaften vorbei. Vor einem Horizont aus Steppe und Berggipfeln, gewähren sie einen Einblick in ein Leben von anno dazumal.


Geisterstadt & lebendige Geschichte


Der Scenic Byway führt durch die Geisterstädte Shaniko und Whitney. Sengende Hitze, leise vor sich hin knarrende Saloontüren und gähnende Leere begrüßen Abenteurer in diesen fast verlassenen Städten mit ehemals mehreren hundert Einwohnern. Shaniko erlebte seine Hochzeit mit dem Bau der Columbia Southern Railway, womit die Stadt zum bedeutendsten Umschlagplatz für Wolle avancierte. Heute leben hier noch um die 20 Einwohner. An die damalige Blütezeit erinnern einzelne Gebäude und ein historisches Viertel, mit hölzernem Schul- und Rathaus. Auch Whitneys Boomzeit begann mit der Eisenbahn. Hier befand sich die größte Station der Sumpter Valley Railroad, die die Arbeiter zu den umliegenden Goldmienen brachte. Gut erhaltene kleine Holzhäuschen, baufällige Hütten und die Überreste eines alten Sägewerks erzählen von der ehemaligen Heimat der vielen Schürfer.


Fossilien & leuchtendes Gestein


Bei Antelope entführt die John Day Fossil Beds in eine vergessene Welt. Die drei Einheiten des Nationaldenkmals, Clarno, Painted Hills und Sheep Rock geben Einblick in die Geschichte Oregons vor 6 bis 54 Millionen Jahren. Östlich von Fossil, wo Hobbyarchäologen selbst Hand anlegen dürfen, toben sich Wanderer in der Clarno Unit mit ihren in Palisaden erhaltenen Fossilien aus. Die Painted Hills Unit verdankt ihren Namen seinen gelb, gold, schwarz und rot leuchtenden Hügeln. Das Hauptquartier, Sheep Rock, befindet sich zwischen Kimberly und Dayville und bietet eine umfangreiche, teils multimediale Ausstellung rund ums Thema Fossilien. Besonders beeindruckend sind die Überbleibsel vergangener Tage, wie der Schädel des katzenähnlichen Nimravid im Thomas Condon Paleontology Center (www.nps.gov/joda).


Goldklumpen & alte Camps


Eine der letzten Stationen der Zeitreise durch Oregon ist die Goldgräberstadt Granite, die seine Existenz einem Fund aus dem Jahre 1862 verdankt und viele Schürfer in die raue Gegend mitten in den Blue Mountains zog. Nach dem Schürfverbot sank die Einwohnerzahl dramatisch ab: 1960 lebten nur noch zwei der ehemals 80 Goldsucher hier. Vom damaligen Reichtum der Stadt zeugt eine zweistöckige Tanzhalle und der für die damalige Zeit und Einwohnerzahl große Laden und Drugstore. Noch heute führt eine Straße mitten durch die Stadt zu den mittlerweile privaten Claims. Auch Baker City, wo der Time Scenic Byway am National Historic Oregon Trail Center endet, zählt zu den alten Goldgräbercamps. Der Bau der Eisenbahn und die günstige Lage der Stadt verschonte sie jedoch vor dem hier so bekannten Geisterstadtschicksal. Aber ein Goldklumpen in der Bank an der Main Street erinnert noch heute an die vielen Schürfer, die voller Hoffnung über den Oregon Trail kamen um ihr Glück zu suchen.


Von: Melanie Rottmüller, MARCO POLO News-Redaktion

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