Niederlande Niederlande: Nach Amsterdam zum Sinterklaas

Die Niederländer können es einfach nicht erwarten: Sie begrüßen den Nikolaus schon am 14. November in Amsterdam mit einer bunten Parade. Ein Trip in die Niederlande lohnt sich also gleich doppelt, es gibt eine Prise Meer und die Einstimmung auf Weihnachten.

Grachtenstraße in Amsterdam|Soszka

Noch wehrt man sich innerlich gegen die herannahende Weihnachtszeit - der Sommer ist kaum vorüber und schon soll man sich zu Glühwein und Lebkuchen vor den Kamin setzen. Einen etwas milderen Übergang gibt es in Holland: In Amsterdam ist man nahe am Meer, genießt das milde Klima und den lebendigen, multikulturellen Trubel. Vielleicht steigt man auch auf ein Fahrrad bzw. "fiets", wie es in den Niederlanden heißt, und lässt sich ganz nebenbei während einer Parade vom Nikolaus höchstpersönlich auf Weihnachten einstimmen.



Ankunft des Sinterklaas


In den Niederlanden beginnt die Weihnachtszeit bereits Mitte November, wenn der Weihnachtsmann, auf Niederländisch „Sinterklaas“, anreist. Der Sage nach kommt er auf einem Dampfboot aus Spanien und bringt Kindern Geschenke mit. Falls nötig tadelt der Sinterklaas aber auch oder nimmt einen gar mit zurück ins ferne Spanien. Da bleibt man also doch lieber brav und feiert lieber mit den anderen: Zu Ehren des Nikolaus führt eine Parade durch Amsterdam, bei der 640 "schwarze Peter" in einem prächtigen Wagen fahren und an die rund 300.000 Kindern, die sich an den Straßen versammeln, "Peppernoten" - leckere Pfeffernüsse - verteilen.


Grachtenstadt


War der Sinterklaas einmal da, herrscht Weihnachtsstimmung in der Stadt: Wunderschön beleuchtete Grachten, Adventsausstellungen und Weihnachtsmärkte finden sich überall in der Metropole. Am bekanntesten ist ein unterirdischer Weihnachtsmarkt in den Grotten der limburgischen Valkenburg. Auf jeden Fall sollte man, wie der Sinterklaas auch, sich auf dem Wasserweg durch Amsterdam bewegen: Eine Grachtenfahrt ist ein absolutes Muss in der fast ganz auf Wasser gebauten Stadt. Von den Kanälen aus hat man einen wunderschönen Blick auf die Fassaden der windschiefen Häuser. Bleibt genug Zeit, lohnt sich die Suche nach versteckten Hinterhöfen, den hofje - der bekannteste ist der Begijnhof, recht zentral gelegen. Mag man es etwas moderner und lebendiger, ist man entweder in China Town oder dem berühmten Rotlichtviertel gut aufgehoben, wo sich neben einschlägigen Etablissements auch das gewöhnliche Nachtleben abspielt.


Von Dorothea Soszka, MARCO POLO News-Redaktion
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