Nach Hurrikan Sandy New Yorker Aquarium öffnet im Frühling wieder

Als Hurrikan Sandy im vergangenen Oktober wütete, verschonte er auch das New Yorker Aquarium nicht. Die Sturmflut beschädigte die Gebäude schwer. Nun wird das älteste Aquarium der USA zumindest teilweise wieder geöffnet – und soll sogar eine neue Attraktion bekommen.

Bald wieder zu bestaunen: die Seelöwen im New Yorker Aquarium.

Bald sollen Besucher wieder durch die Hälfte der rund 56.655 Hektar großen Anlage auf Coney Island spazieren können. Zu sehen sind dann das Glover’s Reef und einige Becken in der Haupthalle, die die Lebensräume und Bewohner des Korallendreiecks in Fiji, der Großen Seen in Ostafrika und der gefluteten Wälder des Amazonas zeigen. Auch die Außenanlagen an den Sea Cliffs werden wieder geöffnet sein. Dort leben Walrosse, Seehunde und Pinguine. Im Aquatheater würden die Seelöwen wieder ihre Kunststückchen zeigen, erklärt die Wildlife Conservation Society, die das Aquarium betreibt.

 

„Das New York Aquarium ist wichtig für den Wiederaufbau von Coney Island“, sagte New Yorks Bürgermeister Michael R. Bloomberg. Die teilweise Wiedereröffnung sei ein Meilenstein für den Stadtteil, der sich langsam von den Verwüstungen des Hurrikans erholt.
Am 29. Oktober 2012 traf Sandy auf die Ostküste der USA. Der tropische Wirbelsturm wühlte das Meer auf, eine sieben Meter hohe Sturmflut stürzte über die Uferpromenade von Coney Island und ergoss sich in die fünf Gebäude des Aquariums. Das Wasser floss die Treppenhäuser hinab und flutete die Keller. Im Erdgeschoss stand das Wasser fast einen Meter hoch.

Tagelang war nicht sicher, ob alle 12.000 Fische und Meeressäuger evakuiert werden müssen. Das Wasser hatte die Elektrik lahm gelegt sowie die Heizung und Klimaanlage beschädigt. Und es hatte die Pumpen und Motoren unterspült, welche für die Tiere lebenswichtige Versorgungssysteme in Gang halten. Die Angestellten pumpten rund um die Uhr Wasser aus den Kellern und schafften es, die Notfall-Generatoren anzuwerfen. Am Ende waren nur wenige Fische und wirbellose Tiere gestorben. Und auch dem neuen Star Mitik, einem Babywalross, geht es gut.

Wann genau das Aquarium wieder öffnet, wollen die Betreiber bald bekannt geben. Die Schäden zu reparieren, hat 65 Millionen Dollar gekostet. Dennoch soll genug Geld übrig sein für die neue Attraktion des Aquariums: ein weiteres Haibecken.

 

Von Jonathan Frey

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