Neuseeland Neuseeland: Schaf-Festival in Te Kuiti

Das neuseeländische Te Kuiti nennt sich selbst die "Welthauptstadt der Schafschur" und veranstaltet jedes Jahr im Frühling ein großes Festival rund um das Herdentier. Das hat allerdings noch weit mehr zu bieten als nur das Scheren.

In Te Kuiti dreht sich alles um die Schafe|www.sxc.hu/Andrew Pertie

In der Provinz Waikato im Nord-Westen von Neuseeland, in der Te Kuiti liegt, ist die Arbeit mit Schafen eine wichtige Einnahmequelle. Eine mehrere Meterhohe Statue eines Schafscherers symbolisiert dies. Außerdem gibt es ein Museum, welches die Geschichte der Schafzucht behandelt. Mit der unglaubliche Schnelligkeit, mit der die Profis die Schafe in der Show scheren, überraschen sie nicht selten die neugierigen Zuschauer. Das im Frühling auch die neuseeländischen Meisterschaften im Schafscheren dort ausgetragen werden leuchtet ein.Doch das ist nicht das einzige, was Schaulustige Anfang April in die Region lockt. Dem Tier zu Ehren wird ein ganzes Festival auf die Beine gestellt. Das Rahmenprogramm, welches einem großen Straßenfest ähnelt, zieht jährlich rund 7.000 Besucher an.


Das Rennen der Schafe


Zum eigentlichen Highlight zählt das Schaf-Rennen in der 5.000 Einwohner Stadt auf der Nordhälfte der Insel. Es erinnert vom Aufbau her an das Stier-Rennen im spanischen Pamplona. Doch in Te Kuiti fesselt die Zuschauer etwas anderes, als die Furcht vor den Tieren. Ein guter Umgang mit Zahlen und ein guter Überblick sind vom Vorteil, wenn es wieder heißt, wer zählt die richtige Anzahl von den laufenden Schafen. Die Tiere laufen die gut einen Kilometer lange Hauptstraße herunter, die Menschen stehen dicht gedrängt an den Seiten und versuchen bloß kein Schaf in ihrer Rechnung zu vergessen. Denn es winken 1.000 Neuseeländische Dollar Preisgeld für aufmerksamen Zähler.


Ein Sternenhimmel in der Höhle


Wenn man von dem Fest rund um das Schaf genug gesehen hat, kann man in Te Kuiti auch andere Sehenswürdigkeiten finden, denn durch wunderschöne Wasserfälle und die hügelige Landschaft gilt die Region auch als Wanderparadies. Nicht weit entfernt sind auch die Höhlen der "Waitomo Caves" nordwestlich von Te Kuiti. Sie gehören mit zu den beliebtesten Touristenorten der Insel, denn mit Millionen Glühwürmchen ähnlichen Insekten an der Decke, leuchten die Kalksteinhöhlen wie der Sternenhimmel.


Von Katrin Barth, MARCO POLO News-Redaktion
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