Concorde-Nachfolger NASA gibt grünes Licht für superleises Überschallflugzeug

In nicht einmal drei Stunden von London nach New York? Von solchen Flugzeiten wie bei der Concorde können Reisende heute nur träumen. Die NASA will das ändern. Die US-Raumfahrtbehörde konnte nun bei der Entwicklung ihres Überschallflugzeugs einen Meilenstein verkünden.

So soll das Überschallflugzeug später einmal aussehen.| © NASA / Lockheed Martin

Fast 15 Jahre nach dem Ende der Concorde steht das Überschallflugzeug vor einem Comeback. Die US-Raumfahrtbehörde NASA gab Ende Juni bei der Entwicklung ihres Concorde-Nachfolgers einen Durchbruch bekannt. Ein Modell des X-Plane absolvierte demnach erfolgreich einen ersten Test im Windkanal. Damit habe das zukunftsweisende Design des Flugzeugs seine Tauglichkeit unter Beweis gestellt, teilte die NASA mit. Das Projekt trägt seine Mission bereits im Namen. Es heißt Quiet Supersonic Transport (QueSST), leise Überschallbeförderung.

Pochen statt Knall

Im Gegensatz zur Concorde soll die Maschine der NASA beim Durchbrechen der Schallmauer statt eines ohrenbetäubenden Knalls lediglich ein sanftes „Pochen“ produzieren. Dass dies möglich ist, wurde nun bei dem Test mit einem Miniaturmodell im Windkanal bestätigt. Die NASA hat seit Februar 2016 mit dem Rüstungs- und Technologiekonzern Lockheed Martin an den ersten Designentwürfen für QueSST gearbeitet.

Das Design wird nun weiter verfeinert und die Produktion des bemannten Prototypen ausgeschrieben. Das siegreiche Unternehmen soll Anfang 2018 den Zuschlag erhalten. Erste Flugtests könnten dann 2021 beginnen. Das X-Plane soll später bei Testflügen über bewohnten Gebieten Messdaten sammeln. Damit sollen Aufsichtsbehörden in den USA und weltweit davon überzeugt werden, Überschallflüge über Land zu genehmigen.

Private Konkurrenz

Die Raumfahrtbehörde hat bei dem Projekt aber Konkurrenz. Das US-Unternehmen Boom arbeitet ebenfalls an einem Überschalljet. Der soll mit rund 2700 Stundenkilometern mehr als doppelte Schallgeschwindigkeit erreichen. Der erste Flug einer kleineren Testversion ist für Ende 2018 geplant. Nach Angaben des Start-ups liegen mittlerweile bereits über 70 Bestellungen vor. Auch bei diesem Concorde-Nachfolger ist die Lärmbelästigung ein Thema. Der neue Überschallflieger soll um rund ein Drittel leiser sein als der Vorgänger.

Kommerzielle Flugreisen mit Überschallgeschwindigkeit gehören seit 2003 der Geschichte an. Damals stellten Air France und British Airways den Linienbetrieb der Concorde ein. Nach dem Absturz einer Concorde im Juli 2000 in Paris und sinkenden Passagierzahlen infolge der Terroranschläge vom 11. September 2001 hatte sich der Betrieb des einstigen Prestigeobjekts nicht mehr gelohnt.

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Von Jonathan Berg

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