USA Lake Powell trocknet aus

Der zweitgrößte Stausee der USA, der vom berühmten Colorado River gespeist wird, trocknet allmählich aus. Die über die letzten 14 Jahre anhaltende Dürreperiode hat ihren Tribut gefordert: Nur noch 42 Prozent des Stausees sind noch mit Wasser gefüllt. Für die Menschen im Süden und Westen der USA eine alarmierende Nachricht: Lake Powell ist ihr Trinkwasserlieferant.

Lake Powell droht die Austrocknung. | © 4FR, iStock

Lake Powell befindet sich rund 350 Kilometer nordöstlich von Las Vegas im Grenzgebiet von Utah und Arizona und ist nach dem Lake Mead der zweitgrößte Stausee der USA. Gespeist wird er vom Colorado River, der durch den Grand Canyon fließt. Dieser ist allerdings zum schlammigen Rinnsal verkümmert, sodass ganze Teile des Stausees inzwischen ausgetrocknet sind. Nach Angaben der US-Weltraumbehörde NASA fand in den letzten 14 Jahren eine drastische Entwicklung statt: So war Lake Powell im Jahr 2000 noch zu 94 Prozent mit Wasser gefüllt, während es 2014 nur noch 42 Prozent sind.

Besucher dieses einzigartigen Sees mit einer Uferlinie von über 3100 Kilometern (das ist mehr als die gesamte Westküste der USA!) können den sinkenden Wasserpegel unschwer an den begrenzenden Felsen erkennen: Der helle Rand aus gebleichtem Sandstein – der so genannte „Badewannenrand“ – markiert die einstige Wasserhöhe und lässt erahnen, um wie viele Milliarden Kubikmeter Wasser der See schon ärmer geworden ist.

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von Solveig Michelsen

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