Luftfahrt Künstliche Vulkan-Aschewolke

Als der isländische Vulkan Eyjafjallajökull im Frühjahr 2010 mit einer gigantischen Aschewolke wochenlang den Flugverkehr in großen Teilen Nord- und Mitteleuropas lahmgelegt, kostete das die Flugindustrie Milliarden. Um in Zukunft besser auf solche Naturereignisse vorbereitet zu sein, initiierten Easyjet und Airbus gemeinsam eine Simulation, bei der ein neuer Sensor für die Früherkennung von Eruptionen getestet wurde.

Die Fluggesellschaft Easyjet und der Flugzeugbauer Airbus haben über dem Atlantik vor der Westküste Frankreichs Bedingungen geschaffen, wie sie 2010 bei der Eruption des Eyjafjallajökull geherrscht haben müssen. Ein Airbus A400M warf eine Tonne Asche in der Luft ab, um eine drei Kilometer breite Vulkan-Aschewolke zu simulieren. Dabei handelte es sich um Originalasche, die Wissenschaftler nach dem isländischen Ausbruch eingesammelt hatten.


Spezielle Sensoren erkennen Vulkanasche von weitem

Ein zweites Flugzeug, ein Airbus A340-300, wurde mit spezieller Technik zur Erkennung vulkanischer Objekte in der Luft vom Norwegischen Institut für Luftraumforschung ausgestattet, um aus einer Entfernung von 65 Kilometer die Aschewolke zu orten und zu vermessen. Ein dritter, kleinerer Flieger wurde direkt in die Wolke geschickt, um die Messergebnisse aus der Distanz zu bestätigen. Der Sensor erwies sich laut Angaben des Versuchsprotokolls als zuverlässig.


Easyjet rüstet Flugzeuge mit Vulkanasche-Sensor aus

Easyjet plant nun, Ende kommenden Jahres einige Verkehrsflugzeuge mit dem Sensor auszustatten. Dann könnten Aschewolken künftig rechtzeitig erkannt und umflogen werden. Dadurch ließen sich auch Flugausfälle vermeiden, verkündete das Unternehmen. Möglicherweise verschafft sich Easyjet so einen Vorteil gegenüber anderen Billiganbietern von Flügen nach Island; zu den Konkurrenten gehören unter anderem Air Berlin, Wow Air und Germanwings.


Von Jonathan Frey

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