Kanada/Nordeuropa Kanada/Nordeuropa: Im Bann der Polarlichter

Während in nördlichen Ländern wie Norwegen, Island oder Kanada die Sonne im Sommer gar nicht untergeht, sorgt sie in der kalten Jahreszeit mit der Aurora Borealis für ein ganz besonderes Schauspiel.

Nordlichter über der Stadt Yellowknife im Norden Kanadas|dyet/stockxchng

Immer wieder färbt sich der Himmel über den Polarkreisen rot oder grün, manchmal auch blau oder violett. Denn wenn die elektrisch aufgeladenen Teilchen der Magnetosphäre auf die Erdatmosphäre treffen, bringen sie die Luft buchstäblich zum Leuchten. Dieses Phänomen lockt Jahr für Jahr zahlreiche Touristen in den hohen Norden und fasziniert die Menschen schon seit Jahrhunderten. Die Wikinger hielten sie einst für ein Zeichen, dass irgendwo auf der Welt eine große Schlacht geschlagen wurde. Im Mittelalter interpretierten die Menschen die Lichter als Vorboten des Unglücks. Auch wenn heute ihr Ursprung wissenschaftlich abgeklärt ist, hat die Aurora Borealis ihre mystische Faszination nicht verloren. Längst werden in Ländern rund um den Nordpol spezielle Themenreisen angeboten.


Das Polarlicht ist derzeit besonders stark


Die Intensität der Nordlichter hängt mit dem Zyklus der Sonnenaktivitäten zusammen. Je stärker die Sonneneruptionen, desto intensiver die Farben. Und dieser Kreislauf nähert sich gerade seinem Höhepunkt . Etwa alle elf Jahre kommt es auf dem Stern zu starken Eruptionen, die besonders viel Sonnenwind in Richtung Erde schicken. Das Ergebnis sind zahlreiche Polarlichter, die sogar in weniger nördlich gelegenen Gegenden auftreten können. Bis 2016 soll diese günstige Phase andauern.


Wann sich eine Reise lohnt


Die beste Reisezeit, um die Aurora Borealis zu sehen, sind März, September und Oktober. Statistiken zeigen nämlich, dass die Lichter in diesen Monaten häufiger auftreten. In manchen Gegenden sind sie dann nahezu jede Nacht zu beobachten. Doch auch das Wetter muss mitspielen. Denn wenn der Himmel wolkenverhangen ist, bleibt das Naturspektakel verborgen. Gegenden mit kontinental geprägtem Klima (wie es eher im Landesinneren herrscht) eignen sich daher besser für eine Polarlicht-Reise. Denn dort ist es zwar kälter, dafür in den Nächten aber klarer.


Von Anna Wirnsberger, MARCO POLO News-Redaktion


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