Island Island: Insel der Bücher

Die Vulkaninsel Island regte ihre Bewohner schon immer zu phantastischen Geschichten an. Mittelalterliche Handschriften und neue Romane prägen Islands Literatur, 2011 ist das Land Ehrengast der Frankfurter Buchmesse.

Islands Landschaft regt die Phantasie an|www.sxc.hu/Joe Tanyavutti

Durch seine Abgeschiedenheit und die Randlage in Europa war Island meist benachteiligt, was den Bereich Kultur angeht. Theater, Konzerte und andere Amüsements waren selten bis nicht vorhanden. Doch die karge Insel mit ihren Vulkanen, gespenstischen Wäldern und der rauen See regte von je her die Phantasie der Menschen an. Dadurch entstanden viele Geschichten und mit ihnen auch eine ausgeprägte Literatur. Schon zwischen dem 13. und 14. Jahrhundert erlebte diese in Island durch die Niederschrift der Sagas eine Blütezeit. Die Isländer sind stolz auf ihre Sprache die sie vor äußeren Einflüssen bewahrt haben. Dadurch war der Sprachwandel auf der Insel so gering, dass die Bewohner noch heute die Schriften des Mittelalters direkt verstehen können.



Land der Bücher


Eine zweite Hochphase der Literatur gab es in Island im 19. und 20. Jahrhundert. Es wurde viel Lesestoff produziert auf der Insel der Erzähltradition, gekürt wurden die Isländer mit der Verleihung des Nobelpreises für Literatur 1955 an Halldór Laxness für seine facettenreiche Romanliteratur. In Gljúfrasteinn lebte der Autor für ein halbes Jahrhundert mit seiner Familie, heute steht sein Haus als Laxness Museum der Öffentlichkeit offen. Eine multimediale Präsentation beleuchtet sein Leben, in der Umgebung des Hauses können Besucher die Landschaft erkunden, die auch den Schriftsteller inspirierte.


Ehrengast der Buchmesse


Die große Zeit der Isländischen Literatur ist aber keineswegs vorbei. Immer noch werden dort Geschichten ersonnen, die die Leser erfreuen. Unter dem Namen Fictitious Island findet sich ein Führer zur alternativen Literatur der Insel. Zahlreiche Autoren produzieren Gegenwartsliteratur, Kinderbücher, Theater oder Poesie. Ein Besuch der Insel ist nicht nur etwas für Abenteurer und Outdoor-Fans, auch kulturell Interessierte Besucher werden in Island ein breites Angebot finden. Wem der Weg zum nördlichen Polarkreis zu weit ist kann auch bis 2011 warten, dann ist Island nämlich Ehrengast der Frankfurter Buchmesse und wird dort seine Literatur in all ihren Facetten vorstellen.


Von Tobias Käsmaier, MARCO POLO News-Redaktion
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