Marco Polo Magazin
Australien und Südsee · 07.05.2016

Australien

Great Barrier Reef: 93 Prozent von Korallenbleiche zerstört

Das Korallensterben am UNESCO-Weltnaturerbe Great Barrier Reef ist nichts Neues. Neu ist aber, dass es sich nicht um geschätzte 50 Prozent handelt, die von der Korallenbleiche betroffen sind, sondern um ganze 93 Prozent aller Korallenbänke. Forscher, Naturschützer und Urlauber sind alarmiert.

93 Prozent des Great Barrier Reefs sind vom Korallensterben betroffen.93 Prozent des Great Barrier Reefs sind vom Korallensterben betroffen. | © DJMattaar, iStock

Nach neuesten Erkenntnissen der Meeresbiologen betrifft das Problem der Korallenbleiche nicht nur die Hälfte aller Korallenbänke des Great Barrier Reef, sondern ganze 93 Prozent. Grund dafür ist eine dauerhaft zu hohe Wassertemperatur, die die Korallen dazu veranlasst, ihre Symbiose mit den farbigen Algen aufzukündigen. Diese sorgen eigentlich dafür, die Korallen mit Nährstoffen zu versorgen, sondern aber bei zu hohen Temperaturen Giftstoffe ab. Ohne Algen können die oft über 100 Jahre alten Korallen nicht überleben. Schuld an der hohen Wassertemperatur ist das durch den Klimawandel verstärkte Wetterphänomen El Niño.

Die größte von Lebewesen geschaffene Struktur der Welt ist nun in akuter Gefahr. Und die Folgen sind weit reichend: Zahlreiche kleine Fischarten sind auf die Verstecke in den Korallen angewiesen. Ohne diese wird der Bestand bald drastisch sinken – was sich dann wiederum auch auf die größeren Fischarten auswirkt. Für uns Menschen bedeutet das: Fischer verlieren ihre Nahrungsgrundlage, der Tauchtourismus schwindet – ebenso wie der Schutz vor Ozeanwellen in Australien und auf zahlreichen Inseln.

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von Solveig Michelsen

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