Frankreich Frankreich: Rouen und die tapfere Jungfrau

Jeanne d'Arc, die Jungfrau von Orléans, ist wohl eine der bekanntesten Figuren der französischen Geschichte. Am 30. Mai 1431 fand sie in Rouen das Ende auf dem Scheiterhaufen. Dieses Jahr feiert die Nationalheldin ihren 600. Geburtstag und die französische Hafenstadt erwartet viele Besucher.

Eine Skulptur der französischen Nationalheldin in Rouen | Vladimir Shelyapin

In Deutschland ist sie als Heilige unter dem Namen Johanna von Orléans bekannt, in Frankreich ist sie die Nationalheldin Jeanne d'Arc, die trotz aller Widrigkeiten den Kampf gegen eine feindliche Übermacht aufnahm. Für die Bewohner von Rouen, der "Stadt der hundert Kirchtürme", wie sie Victor Hugo bezeichnete, ist sie ein Wahrzeichen. Jedes Jahr zieht der Mythos um die Heilige Johanna, tausende Besucher in die Stadt. Obwohl keine der vorhandenen Quellen wirklich zuverlässig ist, so verweisen doch alle auf den 6. Januar 1412 als den Geburtstag der Jungfrau. Glaubt man ihnen, so wird Jeanne dieses Jahr 600 – für die Rouener ein Grund zum Feiern.


Heldin und Hexe


Schon mit 13 Jahren soll der Bauerntochter Johanna von Engelsstimmen der Auftrag erteilt worden sein, das im Hundertjährigen Krieg von den Engländern besetzte Frankreich zu befreien. Um die Jungfrau und ihr Schaffen ranken sich viele Legenden, so ist zum Beispiel bis heute nicht bekannt, wie sie den damaligen Thronerben Karl VII. davon überzeugte, ihr Gehör zu schenken. Nach mehreren erfolgreichen Schlachten gegen die englischen Besatzer und kurzem Ruhm fiel sie den Intrigen des Königshofes zum Opfer, wurde 1430 von den Burgundern gefangen genommen und gegen eine stattliche Bezahlung an die Engländer ausgeliefert. Im Zuge eines langwierigen Prozess verurteilte sie die Inquisition zu lebenslanger Haft, was dem englischen Adel jedoch nicht genügte. Nach einem erneuten Prozess wurde sie schließlich 1431 – im Alter von 19 – in Rouen auf dem Place du Vieux-Marché als Hexe öffentlich verbrannt. Der alte Marktplatz ist bis heute Touristenmagnet, ganz besonders natürlich im Jahr ihres 600. Geburtstages.


Weitere Sehenswürdigkeiten


Jeanne d'Arc ist jedoch nicht das einzige, das die mittelalterliche Stadt an der Seine zu bieten hat. Da gibt es zum Beispiel Notre Dame de Rouen, bis 1880 zum Bau des Kölner Doms das höchste Gebäude der Welt. Teil des Gotteshauses ist der 75 Meter hohe Butterturm, dessen Name auf einem kirchlichen Erlass beruht: Das Verbot zum Genuss von Butter, der normalerweise während der Fastenzeit untersagt war, wurde kurzzeitig aufgehoben, um aus den Einnahmen den Bau des Glockenturms zu finanzieren. Außerdem lockt der berühmte Uhrturm Gros-Horloget, das Gebeinhaus L'aître Saint-Maclou (das seinen Namen wegen den Schädeln der Pestopfer an seinen Mauern trägt), allerlei Museen und natürlich das besondere mittelalterliche Flair, gepaart mit dem bunten Treiben einer Hafenstadt.


Von David Desta, MARCO POLO News-Redaktion


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