Frankreich Frankreich: Die Bahnstrecke des Pinienzapfenzugs wird 100 Jahre alt

Der Überlieferung nach wurde der "Train des Pignes" mit Pinienzapfen geheizt und kam auf diese Weise zu seinem außergewöhnlichen Namen. Dieses Jahr wird die Bahnstrecke von Digne-les-Bains nach Nizza 100 Jahre alt und zählt dabei noch lange nicht zum alten Eisen.

Endstation des „Train des Pignes“: Die Hafenstadt Nizza|BrightyG/stock.xchng

Die Strecke des Pinienzapfenzugs gehört zu den schönsten und eindrucksvollsten Bahnstrecken der Provence in Südfrankreich und führt schon seit 1911 von der Kurstadt Digne-les-Bains im Voralpenland zur Hafenstadt Nizza an der Südküste. Eigentlich sollte der "Train des Pignes" bereits in den 50er Jahren ausrangiert werden, da die Kosten für die Kleinbahn zu hoch erschienen. Allerdings ist die 150 Kilometer lange Strecke für viele Bergdörfer in bis zu 1.000 Metern Höhe die einzige Verbindung zur Stadt. Daher pendelt der Pinienzapfenzug auch heute noch viermal täglich zwischen Digne und Nizza und befördert neben einheimischen Pendlern auch begeisterte Touristen und Liebhaber vom Voralpenland an die Südküste Frankreichs.


Langsam aber beeindruckend


Inzwischen wurde der "Train des Pignes" durch einen Schienenbus mit Dieselantrieb ersetzt, der jedoch kaum schneller als sein gefeuerter Vorgänger ist. Angeblich fuhr der Zug schon damals so langsam, dass die Passagiere bei voller Fahrt die Pinienzapfen von den Bäumen pflücken konnten – natürlich zur Freude des Heizers. Noch heute benötigt der Schienenbus bei Tempo 75 mehr als drei Stunden für die 150 Kilometer, dafür bietet die Fahrt ein einmaliges Panorama aus Natur und architektonischen Meisterleistungen. Vom 600 Meter hoch gelegenen Digne führen die Schienen zunächst entlang der "Route Napoleon" durch das Tal des Verdon bis zum Bahnhof Thorame-Haute, eine der insgesamt 50 Haltestellen der Route. Besonders dieses Teilstück gilt wegen der zahlreichen Brücken, Dämme und Tunnel mit bis zu 3,4 Kilometern Länge als Meisterleistung der Ingenieurskunst. Auch die Kreiskehre von Le Fugeret, die sich mit mehr als 180 Grad um den Berghang windet, verdient diese Bezeichnung.


Noch lange nicht auf dem Abstellgleis


Obwohl die Schienenstrecke der Pinienzapfenbahn bereits 100 Jahre auf dem Buckel hat, gehört sie noch lange nicht zum alten Eisen: Etwa 500.000 Fahrgäste steigen pro Jahr in den Zug. Dazu gehören Pendler, Schüler, Studenten und Touristen aus aller Welt, die sich der Zugromantik hingeben. Eine Reise in die Vergangenheit verspricht auch die mit 350 Quadratmetern größte, freiliegende Ammonitenplatte Europas bei Digne. Per Zufall wurden die Rund 200 Millionen Jahre alten Versteinerungen bei Straßenbauten entdeckt.


Von Martin Fuchs, MARCO POLO News-Redaktion


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