Frankreich Frankreich: Canal du Midi: Radtouren entlang dem schönste Kanal der Welt

Der Canal du Midi gilt als eine der schönsten Wasserstraßen der Welt. Das wissen auch vermehrt Radreisende zu schätzen. Denn der Weg wird nicht nur von zahlreichen Kulturdenkmälern gesäumt, sondern auch von unzähligen Bäumen, die im Sommer wohltuend Schatten spenden.

Immer mehr Radreisende und Reiseveranstalter entdecken den Canal du Midi als optimales Radrevier|Rückenwind Reisen GmbH

Die 240 Kilometer lange Wasserstraße Canal du Midi im Süden Frankreichs verläuft von Sète an der Mittelmeerküste bis Toulouse. In Verlängerung mit dem Canal de Garonne verbindet sie die Atlantikküste mit dem Mittelmeer. Zahlreiche Kulturdenkmäler säumen den Weg durch herrliche Landschaften und malerisch gelegene Orte, in denen die Zeit scheinbar stehen geblieben ist. Da die Strecke überwiegend flach und somit auch für für Einsteiger oder Gruppen geeignet ist, wird sie immer öfter zum Ziel von Rad-Urlauben. Die rund 60.000 Bäume entlang dem Kanalufer waren ursprünglich zur Befestigung gepflanzt worden, doch mittlerweile wissen auch Radreisende das dichte Blätterdach zu schätzen. Es bietet nicht nur einen idyllischen Anblick, sondern im Sommer auch einen guten Schutz vor den heißen Sonnenstrahlen. Die Route "Canal du Midi" wird mittlerweile von immer mehr Anbietern von Radreisen im Programm geführt.


Mit Rückenwind entlang Kulturdenkmälern


So bietet etwa der Veranstalter von Radreisen "Rückenwind Reisen" seit diesem Jahr die Radreise "Canal du Midi – Sinnesfreuden, Prachtbauten und 60.000 Bäume" an. Täglich werden zwischen 35 und 60 Radkilometer zurückgelegt. Die Tour beginnt im Fischerstädtchen Sète am Mittelmeer und führt zunächst zu Europas größtem Jachthafen in Cap d’Agde. Am folgenden Tag steht die Stadt Béziers auf dem Programm. Sie ist als Zentrum des Weinanbaus bekannt, ist aber auch Geburtsort von Pierre-Paul Riquet, dem Erbauer des Canal du Midi. Weitere Stationen auf der Tour durch Frankreichs Süden sind der Erzbischofspalast, die "Cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur" aus dem 13. Jahrhundert und die "Pont des Marchands", eine historische Häuserbrücke römischen Ursprungs in Narbonne. In Carcassonne ist die Hauptattraktion die auf einem Hügel der Altstadt gelegene mittelalterliche Festung "Cité de Carcassonne". Hübsch anzuschauen ist auch das malerische Weindorf Homps. Letzte Tour-Station ist Toulouse. Die Stadt wird wegen der rötlichen Steine in vielen ihrer Bauten auch "Ville Rose" genannt. Abgerundet wird das Kulturprogramm durch den Genuss der südfranzösischen Gourmet-Küche und lokaler Spezialitäten wie dem herzhaften Bohneneintopf Cassoulet. Preise, weitere Infos und Buchungen im Reisebüro oder unter www.rueckenwind.de.


UNESCO-Weltkulturerbe


Vor dem Bau des Canal du Midi musste man, um vom Atlantik zum Mittelmeer zu gelangen, den 2.970 Kilometer langen und gefährlichen Seeweg rund um die Iberische Halbinsel zurücklegen. Die wesentlich kürzere, direkte Verbindung von französischer Atlantik- und Mittelmeerküste zwischen Pyrenäen und französischem Zentralmassiv wurde schon sehr früh als bessere Alternative in Erwägung gezogen. Bereits der römische Kaiser Augustus hatte über den Bau eines Kanals in Südfrankreich nachgedacht. Doch erst die Pläne des Ingenieurs Pierre-Paul Riquet führten zwischen 1667 und 1681 zur Realisierung. Der Canal du Midi gilt als Europas größte Baustelle und eine der größten Ingenieurleistungen des 17.Jahrhunderts. Seit der Fertigstellung des "Canal latéral à la Garonne" im Jahr 1856, der von Toulouse bis nach Castets-en-Dorthe führt, besteht eine nahezu durchgehende Kanalverbindung vom Atlantik bis zum Mittelmeer. 1996 wurde dem Canal du Midi mit seinen zahlreichen Schleusenanlagen der Titel UNESCO-Weltkulturerbe verliehen.


Von Irina Becker, MARCO POLO News-Redaktion


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