Tanzen, wie von der Tarantel gestochen „Festival della Taranta“ in Italien

Zappeln, bis der morgen graut: In Melpignano, im Herzen der italienischen Provinz Salento, treffen sich jedes Jahr im August Tausende, um ekstatische Tänze aufzuführen. Der so genannte Spinnentanz, ein von typischer Musik und Gesang begleiteter Ritualstanz, hat in der Region lange Tradition.

Die Tarantel gab dem "Festival della Taranta" ihren Namen. © Dwphotos, iStock

Melpignano ist eine 2.200 Seelen kleine Gemeinde am Absatz des italienischen Stiefels. Doch vom 5. bis zum 23. August verwandelt sich der malerische kleine Ort in Apulien in einen wahren Hexenkessel. Dann strömen mehr als 100.000 Besucher von überall in der Welt hierher, um das „Festival della Taranta“ zu feiern. Gemeinsam wird dann getanzt, wie von der Tarantel gestochen.

Das kuriose Festival liegt in der Tatsache begründet, dass sich der Name der Tarantel von der nahe an Melpignano gelegenen Stadt Tarent herleitet, in welcher sie im 18. Jahrhundert erstmals entdeckt wurde. In der gesamten Region Apulien gibt es zahlreiche Taranteln. Die Bauern glaubten damals fest daran, dass sie das Gift nach einem Tarantelbiss durch ekstatisches Schütteln wieder los werden könnten. Und gerade in den Sommermonaten drohten bei der Feldarbeit zahlreiche Beißattacken.

An sich ist der Biss einer Tarantel nur sehr selten Lebensgefährlich. Doch das interessiert in Melpignano niemanden. Die „Pizzica“, der Tanz als Heilungsritual hat hier fast ebenso lange Tradition, wie die rythmische Musik, deren Klang traditionellerweise von Geigen, Mandolinen, Gitarren, Flöten, Harmonikas und Tamburinen geprägt ist. Das Stück „Pizzicarella“ ist mittlerweile zu einer Art salernitanische Hymne geworden, die von den meisten Besuchern des Festival della Taranta begeistert mitgesungen und geklatscht werden kann.

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Von Jonathan Frey

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