Weißkohlfest Elsass huldigt dem Sauerkraut

Jedes Jahr Ende September veranstaltet der kleine elsässische Ort Krautergersheim ein große Party. Dann wird in der 1.700-Seelen-Gemeinde das größte Weißkohlfest der Welt gefeiert.

Ab August wird Kohl im Elsass zu Sauerkraut verarbeitet. © kwerensia, iStock

Dieses Jahr findet das alljährliche Krautessen am 27. und 28. September statt. Die Besucher des Festes können dabei unter anderem den Sauerkrautschneidern über die Schulter schauen oder beim Einmachen des Krauts zusehen.

Doch bei der sogenannten Fête de la choucroute können Kohlköpfe nicht nur bestaunt, sondern auch verspeist werden. Beim weltweit größten Weißkohlfest gibt es Sauerkraut in allen erdenklichen Formen und Behältern. Neben Kraut in Tüten, Dosen oder ganzen Eimern, wird es auch zusammen mit Kassler, Würstchen oder Fisch serviert. Abends kann zu Livemusik im Festzelt getanzt werden.

Die französische Gemeinde Krautergersheim im Elsass ist so etwas wie die Krauthochburg Europas. Ganze 50.000 Tonnen Weißkohl werden jedes Jahr in der Region geerntet. Das sind mehr als 70 Prozent der gesamten Weißkohlproduktion Frankreichs.

Sauerkraut hat lange Tradition

Die Technik, Weißkohl mit Hilfe  von Salz und Essig zu Kraut zu konservieren, fand bereits im Mittelalter seinen Weg von China nach Deutschland. Die Kohlgärung wurde hier im 16. Jahrhundert weiterentwickelt. Erst danach eroberte das Sauerkraut dann auch das Elsass. Die Zubereitung ist noch heute traditionell und recht simpel: Dazu wird der Kohl bei einer Temperatur von ca. 21 Grad in Salzwasser eingelegt. Dort vergärt er dann. Das erste Sauerkraut, das in der Regel bereits Ende Juli genossen werden kann, nennt sich im Elsass übrigens „La Choucroute Nouvelle“ und gilt als besondere Delikatesse.

Der Höhepunkt des weltweit einmaligen Festes ist der große Umzug. Wagen mit bis zu 1.730 Kohlköpfen beladen fahren unter dem tosenden Applaus der Zuschauer durch den Ort. Einige der Kohlköpfe wiegen mitunter sieben Kilogramm und mehr.

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Von Hannah Sommer

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