Asien Die aufregendsten Festivals in Thailand

Das „Land des Lächelns“ hat neben traumhaften Stränden, tropischen Regenwäldern und kulinarischen Genüssen auch einige exotische Feste zu bieten. Besonders im Herbst ist in Thailand Festival-Hochsaison. Einige besondere Events im Überblick.

Vegetarian Festival

Das Vegetarian Festival findet jährlich Ende September oder auch Anfang Oktober an mehreren Orten in Thailand statt. Der größte und bekannteste Veranstaltungsort ist die Stadt Phuket im Süden des Landes. In diesem Jahr findet das Fest vom 5. bis zum 13. Oktober statt. Traditionell wird während dieser Zeit auf jegliche tierische Nahrung, auf Rauschmittel und auch auf Sex verzichtet. Das Festival ist bekannt für seine zum Teil drastischen Szenen während der Straßenumzüge. Gläubige durchbohren sich die Wangen mit spitzen Gegenständen oder laufen über glühende Kohlen. Die Selbstkasteiung dient der Reinigung und des Seelenheils. Die Ursprünge des Vegetarian Festivals sind nicht vollständig geklärt. Ein Gründungsmythos besagt, dass eine chinesische Theatergruppe während ihres Aufenthalts in Phuket 1825 an Malaria erkrankte. Durch eine strikte tierfreie Diät und einen starken Glauben wurden sie wieder gesund und feierten die Heilung anschließend mit einer rauschhaften Prozession.


Buffalo Racing Festival

Vom 14. bis zum 20. Oktober 2013 findet in der Provinz Chonburi im Osten Thailands das traditionelle Büffelrennen statt. Angetreten wird in drei Gewichtsklassen. Auf einer Rennstrecke von nur 150 Metern fegen Tier und Reiter im Optimalfall gemeinsam durch die Zielgerade. Nicht selten hat sich der Büffel allerdings vorher dem lästigen Mensch auf seinem Rücken entledigt. Während des fünftägigen Festivals wird neben der Schnelligkeit auch die Schönheit prämiert. Ausgezeichnet wird der am hübschesten geschmückte Büffel. Mit dem Buffalo Racing Festival, das in diesem Jahr schon zum 142. Mal stattfindet, soll dem sanften Arbeitstier gehuldigt werden. Der Büffel war jahrhundertelang für die Landwirtschaft in Thailand unverzichtbar. Inzwischen haben vielerorts allerdings Traktoren seinen Platz eingenommen.


Loi Krathong Festival

Das stimmungsvolle Lichterfest wird in der Vollmondnacht des zwölften Monats des traditionellen thailändischen Kalenders landesweit gefeiert. In diesem Jahr findet das Fest am 17. November statt. Kunstvoll gestaltete Schiffchen aus Bananen- und Palmenblättern, die sogenannten Krathongs, werden während der Zeremonie zu Wasser gelassen. Sie sind mit Blumen und brennenden Kerzen geschmückt und enthalten als Beigaben beispielsweise Münzen oder Nahrungsmittel. Die Zeremonie dient dazu, die Wassergeister zu besänftigen und den Flüssen für ihre reichhaltigen Gaben zu danken. Leicht abgewandelt wird das Loi Krathong Festival in der nordthailändischen Stadt Chiang Mai gefeiert. Unter dem Namen Yi Peng werden tausende Laternen in den Himmel geschickt und mit Wünschen versehen.


Von Hannah Sommer

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