Großbritannien/Deutschland Deutschland: Oranges Licht für den ICE nach London

Die lang geplante Direktverbindung von London nach Frankfurt am Main rückt in greifbare Nähe. Neue Sicherheitsvorschriften im Eurotunnel lassen die Pläne der Deutschen Bahn vielleicht bald Wirklichkeit werden.

Der ICE|www.sxc.hu

Ab Dezember 2013 soll ein ICE die britische Hauptstadt mit dem europäischen Festland verbinden. Der deutsche Schnellzug muss dabei durch den Eurotunnel unter dem Ärmelkanal, was bis vor kurzem aufgrund strenger Sicherheitsvorschriften nicht möglich war. Mit der Änderung dieser Vorschriften, die die Europäische Eisenbahnagentur ERA billigte, dürfen jetzt auch gekoppelte oder kürzere Züge und Züge mit mehreren angetriebenen Zugteilen den Eurotunnel benutzen. Diese neuen Regelungen machen dem ICE die Durchfahrt unter dem Ärmelkanal frei, die bisher nur Zügen des französischen Konzerns Alstoms gestattet waren, dem Konkurrenten des ICE-Herstellers Siemens. Von Frankfurt am Main soll es dann in vier bis fünf Stunden nach London gehen. Bis zum endgültigen Start der Direktverbindung müssen jedoch noch einige Sicherheitstest durchlaufen werden. Ein Evakuierungstest erfolgte bereits im Oktober 2010: 300 Freiwillige wurden erfolgreich aus einem 200 Meter langen ICE-3, der im Tunnel feststeckte, evakuiert.


Alternative für Flugreisende


Größter Konkurrent der Bahn sind die Fluggesellschaften: Rund 50 Linienflüge gehen täglich von Frankfurt nach London. Dennoch hat sich die Deutsche Bahn ein großes Ziel gesetzt: Eine Million Menschen sollen pro Jahr das neue Angebot der Bahn nutzen. Das entspricht der Hälfte der Fluggäste, die insgesamt von Frankfurt am Main, Köln und Düsseldorf nach London reisen. Die Fahrt mit dem Zug hat aber auch einige Vorteile zu bieten: So haben Bahnreisende die Möglichkeit, an unterschiedlichen Orten zuzusteigen, da der Schnellzug in Köln und Brüssel Zwischenstopps einlegt. Des Weiteren bringt der ICE seine Gäste bis ins Zentrum der Stadt, während sich die großen Flughäfen Londons am Stadtrand befinden. Auch bei ungünstigen Wetterbedingungen hat die Bahn bessere Karten.


Verärgerte Franzosen


Der bisherige Marktführer im Transport von Zuggästen durch den Eurotunnel ist das europäische Verkehrsunternehmen Eurostar. Die Eurostar Group Ltd ist unter anderem eine Tochterfirma der französischen Staatsbahngesellschaft SNCF, die großes Missfallen am neuen Projekt der Deutschen Bahn zeigt. Eurostar betreibt Zugverbindungen von London über Lille nach Paris und Brüssel. Das Schienenunternehmen wird sich voraussichtlich ab 2013 auf einen starken Konkurrenten gefasst machen müssen.


Von Katharina Schneider, MARCO-POLO News-Redaktion
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