Ecuador Der Vulkan Chimborazo: höchster Punkt der Erde

Der ruhende Vulkan Chimborazo ist mit seinen 6267 Metern nicht nur der höchste Berg in Ecuador, sondern gleichzeitig auch der höchste Punkt der Welt. Gemessen vom Erdmittelpunkt überragt er den 8848 Meter hohen Mount Everest nämlich um rund zwei Kilometer.

Der Gipfel des Chimborazo ist der am weitesten vom Erdmittelpunkt entfernte Ort. | © ache1978, iStock

Bergsteigenden Trophäen-Sammlern, die sich den Mount Everest nicht zutrauen, wird das gelegen kommen: Statt dem höchsten Berg der Welt können sie – auf wesentlich leichterem Weg – den höchsten Punkt der Erde erklimmen. Der inaktive Vulkan in Ecuador namens Chimborazo, nach neueren Messungen „nur“ noch 6267 Meter hoch, ist ungleich zahmer als der höchste Himalaya-Gipfel Mount Everest. Für den Ambitionierten hält er mehrere „Normalwege“ bereit, deren Hauptschwierigkeit in einer langsamen und gründlichen Akklimatisation besteht.

Doch wie kommt es eigentlich, dass nicht der höchste Berg der Erde auch am weitesten vom Erdmittelpunkt entfernt ist? Aufgrund der Rotation und der sich daraus ergebenden Fliehkraft ist die Erde keine perfekte Kugel, sondern ein Ellipsoid – an den Polen abgeflacht, am Äquator etwas verdickt. Die Nähe zum Äquator also verleiht dem Chimborazo die entscheidenden zusätzlichen Höhenmeter, um ihm zu diesem Superlativ zu verhelfen. Das verringert übrigens auch die Anziehungskraft bzw. Gravitation, sodass die Fallbeschleunigung dort einen sehr geringen Wert aufweist. Was aber nicht heißt, dass man bei einem Absturz sanft landet ...

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von Solveig Michelsen

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