Ein Wal in der Luft Das skurrilste Flugzeug der Welt

Der „Airbus A300-600ST“ ist kein Luftfahrzeug, das die Bezeichnung schön verdienen würde. Besonders seltsam mutet der Bug an: Er ist wie die Schnauze eines Beluga-Wals geformt. Derzeit sind fünf Modelle des „Super Transporter“ in Betrieb. Sie befördern vor allem großvolumige Lasten.

Das Frachtflugzeug „Beluga“ überzeugt nicht mit elegantem Aussehen, dafür aber mit beeindruckenden Maßen. © kunertus, iStock

Riesige Flugzeugteile, Hubschrauber, Satelliten und sogar Kunst: Bis zu 47 Tonnen kann eine „Beluga“ laden und mit dieser Last bis zu 1700 Kilometer am Stück zurücklegen.  Die Bundeswehr nutzte sie schon für den Transport von Hubschraubern, die Europäische Weltraumbehörde ESA entsandte mit ihr das Weltraumlabor „Columbus“. Und auch  kostbare Kunst war im Jahre 1999 an Bord des „Super Transporter“: Anlässlich des „Französischen Jahres“ wurde ein großformatiges Bild des Malers Eugène Delacroix von Paris nach Tokyo geflogen. Um das 3,3 x 3,9 Meter große Gemälde mit dem Titel „Die Freiheit führt das Volk“ nicht zu beschädigen, lagerte es während des Fluges in einem isolierten Druckbehälter.


Die „Beluga“ wurde von der „Airbus“-Tochterfirma „Airbus Transport International“ entwickelt und absolvierte 1994 ihren Jungfernflug. Mit 1400 Kubikmetern verfügt sie über den weltweit größten Frachtraum. Zuvor hatte die „Super Guppy“ über 25 Jahre ihre Aufgabe übernommen und Flugzeugteile transportiert. Die immer größer werdenden Maschinenteile von „Airbus“-Modellen machten allerdings eine Anpassung des Frachtflugzeuges notwendig. Trotz der beeindruckenden Maße kann die „Beluga“ aber beispielsweise Teile des Superjumbos „Airbus A380“ nicht transportieren. Diese müssen entweder auf dem Wasser- oder Landweg verschickt werden.


Nach Angaben des amerikanischen Fernsehsenders „CNN“ arbeitet „Airbus“ derzeit an einer „Beluga XL“-Version. Die optimierte Variante der derzeitigen Belugas soll bei höherer Frachtbelastung längere Strecken zurücklegen können. Mit dieser neuen Generation hofft der global operierende Flugzeughersteller die Anzahl der Frachtflüge auf 120 pro Woche verdoppeln zu können.

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Von Jonathan Berg

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