Reisenews Chikungunya-Virus in Südamerika und der Karibik

Panikmache oder ernsthafte Bedrohung? Immerhin wurden seit Dezember 2013 ganze 2582 Fälle des Chikungunya-Virus bestätigt, der sich nun auch auf vielen Karibikinseln sowie in Südamerika ausgebreitet hat. Symptome sind Fieber und starke Gelenk- und Muskelschmerzen; tödlich ist der Virus normalerweise aber nicht.

Vorsicht vor dem Chikungunya-Virus beim Urlaub in der Karibik! | © fallbrook, iStock

Wer seinen Urlaub in der Karibik oder in Südamerika verbracht hat und mit starken Gelenkbeschwerden, Muskel- oder Kopfschmerzen nach Hause kommt, sollte umgehend einen Tropenmediziner aufsuchen: Es könnte sich hier um den sehr schmerzhaften Chikungunya-Virus handeln, der von der Asiatischen Tigermücke übertragen wird und sich derzeit rasend schnell über den Globus ausbreitet. Immer wieder grassieren ganze Epidemien wie zum Beispiel im Süden Indiens, wo 2006 mehr als eine Million Menschen daran erkrankten.

Nach einer Inkubationszeit von drei bis sieben Tagen hat der Erkrankte schnell ansteigendes, hohes Fieber, gepaart mit großen Schmerzen in den Muskeln und Gelenken. Auch Lymphknotenschwellungen, Hautrötungen, Kopfschmerzen, Schleimhautblutungen oder Magen- und Darmbeschwerden können Begleiterscheinungen sein. Weil sich mit dem Chikungunya-Fieber Infizierte vor Schmerzen kaum aufrecht halten können, werden sie in anderen Sprachen auch „gebeugter Mann“ oder „kaputt-kaputt“ genannt. So gefährlich wie das Denguefieber ist es aber angeblich nicht. Trotzdem wird seit den 1970er-Jahren nach einem Impfstoff dagegen gesucht – bislang vergebens.

Deswegen könne die Krankheit derzeit nur symptomatisch behandelt werden, betonen Tropenmediziner. Die übliche Vorbeugung gegen Mückenstiche mittels langer Kleidung sei leider nur bedingt effektiv, da die aggressiven Tigermücken selbst dicke Stoffe mühelos durchdringen. Angeraten sind deshalb effektive mückenabweisende Mittel mit dem Wirkstoff DEET in einer Konzentration von mindestens 30 Prozent.

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von Solveig Michelsen

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