Luftfahrt der Zukunft Bald ohne Pilot im Cockpit

Die Vorstellung ist nicht gerade beruhigend: ein Flugzeug ohne Pilot. Aber genau daran arbeiten die Techniker beim britischen Luftfahrtkonzern BAE.

Der Prototyp einer ferngesteuerten Maschine existiert bereits. 480 Flugstunden hat die modifizierte Jetstream 31, eigentlich ein kleines Passagierflugzeug, mittlerweile hinter sich. Zur Sicherheit sitzt immer noch ein Pilot an Bord. Er ist für Start und Landung zuständig. Danach übernimmt die Bodenstation – und lenkt das Flugzeug per Fernsteuerung. Für die Luftfahrtindustrie könnten unbemannte Flieger ein Riesengeschäft werden. Das Potenzial liegt vor allem im Transportbereich und bei Flügen über Gefahrenzonen, z.B. Waldbrandgebieten.

Auch die zivile Luftfahrt könnte profitieren

Dass die Technik sich auch bei Passagiermaschinen durchsetzt, ist dagegen unwahrscheinlich. Vor allem aus psychologischen Gründen. „Ich denke, die Fluggäste würden sich darauf nicht einlassen“, sagt Lambert Dopping-Hepenstal, einer der führenden Forscher auf dem Gebiet der unbemannten Luftfahrt, gegenüber CNN. Der Geisterflieger nach Mallorca bleibt also erstmal Fiktion. Trotzdem könnte auch die zivile Luftfahrt von den Experimenten mit ferngesteuerten Maschinen profitieren. So könnten es die Technik in Zukunft ermöglichen, Passagierflugzeuge im Notfall vom Boden aus zu lenken – etwa im Falle einer Entführung.

Bis dahin müssen noch einige Hürden genommen werden: Neben technischen und psychologischen Widerständen sind das vor allem gesetzliche Rahmenbedingen. Echte Flugzeuge dürfen im Gegensatz zu Drohnen nicht ohne Piloten abheben. Diese weltweite Regelung wollen Dopping-Hepenstal und seine Mitstreiter in Zukunft kippen. Wenn die Jetstream 31 weiterhin so sicher fliegt, könnte es bald soweit sein.


Von Jonathan Frey

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