USA Auf dem Drahtseil über den Grand Canyon

425 Meter lang ist das Drahtseil, auf dem Nik Wallenda am Montagmorgen unserer Zeit über den Grand Canyon balancieren will. In 457 Meter Höhe wird der 34-Jährige den gefährlichen Seitenwinden der großen Schlucht trotzen – und das gänzlich ohne Sicherung.

457 Meter tief und 425 Meter breit ist die Stelle des Grand Canyons, die Nik Wallenda auf dem Drahtseil überqueren will. | © kojihirano, iStock

Nik Wallenda, Hochseilartist der siebten Generation, hat den riskanten Balanceakt über dem Colorado River jahrelang vorbereitet: Von Windmaschinen künstlich erzeugte Böen und heftige Stürme simulierten beim Üben die schwierigen Bedingungen, denen er beim rund halbstündigen Gang übers Drahtseil ausgesetzt sein wird.

Bereits im Juni 2012 hatte er für Furore gesorgt. Damals überquerte er die Niagarafälle an ihrer gefährlichsten Stelle, den kanadischen Horseshoe Falls – mit 550 Metern der weltweit längste Lauf über einen Wasserfall. Allerdings war der dreifache Vater dafür mit einem Gurt gesichert.

Nun geht er sein nächstes Projekt ohne lebensrettende Leine an – und spaltet seine Fans damit in zwei Lager. Für die einen ist er der Superheld, für die anderen ein unverantwortlicher Vater. Experten weisen aber darauf hin, dass ein Sturz nicht automatisch den Absturz bedeutet: Geübte Seilartisten können sich bei Gleichgewichtsverlust mit den Händen am Drahtseil festhalten. Einen tatsächlichen Sturz aus 457 Meter Höhe würde er mit Sicherheit nicht überleben.

Mit dem Drahtseilakt will Wallenda seinen Großvater ehren, der im Alter von 73 Jahren bei einem Sturz vom Hochseil in Puerto Rico ums Leben kam.


von Solveig Michelsen

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