Armenien Armenien: Wiege des Christentums

Armenien ist das erste Land, das das Christentum zur Staatsreligion erhob. Aber nicht nur wegen seiner religiösen Vergangenheit ist der Staat im Kaukasus ein interessantes Reiseziel.

Die Etschimiadzin-Kathedrale, eine der ältesten Kirchen der Welt|Hrair Hawk

Armenien gilt als die erste christliche Nation. Der Legende nach heilte der Christ Gregor der Erleuchter den armenischen König Tiridates III., der daraufhin das Christentum zur Staatsreligion machte - 79 Jahre vor dem Römischen Reich. Zuvor war Gregor allerdings noch wegen seines Glaubens im Kloster Chor Virap ins Verließ gesperrt worden. Noch heute ist das Kloster zu besichtigen und die Besucher können sich im grubenhaften Kerker in die Lage Gregors versetzen. Vom Kloster aus bietet sich ein überwältigender Blick auf den biblischen Berg Ararat in der Türkei auf dessen Gipfel Noah mit seiner Arche gelandet sein soll. Heutzutage nutzen viele Einheimische die spektakuläre Kulisse für Hochzeiten und Taufzeremonien. Am Tag vor der jährlichen Feier zur Errichtung der Etschimiadzin-Kathedrale pilgern viele Gläubige zum Kloster Chor Virap und gedenken der Befreiung Gregors.



Die älteste Kirche der Welt


Nachdem Gregor der Erleuchter schließlich zum Oberhaupt der armenisch-apostolischen Kirche geworden war veranlasste er den Bau einer Basilika an einer Stelle, die ihm der Sage nach Jesus in einer Vision wies. Die sogenannte Etschimiadzin-Kathedrale hat zwar inzwischen zahlreiche Umbauten und Anbauten erlebt, gilt aber dennoch als eine der ältesten Kirchen der Welt und zählt zum UNESCO Weltkulturerbe. Ihre Errichtung wird in Armenien jedes Jahr 64 Tage nach dem Ostersonntag gefeiert, in diesem Jahr also am 6. Juni. Dann kommen Pilger aus aller Welt und Armenier in der Stadt Etschimiadzin, nahe der armenischen Hauptstadt Eriwan, zusammen, um gemeinsam zu beten. Auch Urlauber können am Gottesdienst in der Kathedrale teilnehmen und sich anschließend über die Geschichte des Christentums in Armenien informieren.


Eriwan, die rosa Stadt


Die Hauptstadt Eriwan bildet mit 1,4 Millionen Einwohner das wirtschaftliche und kulturelle Zentrum Armeniens. Der Namen Rosa Stadt wurde ihr aufgrund ihrer vielen aus rosa Tuffstein gebauten Häuser verliehen. Zahlreiche Springbrunnen lockern das Stadtbild auf und versprühen im Sommer südländisches Flair. Zu den größten Sehenswürdigkeiten zählen der Platz der Republik im Zentrum und das Matenadaran, ein imposantes Archiv alter Handschriften. Die mit 15.000 Manuskripten weltweit größte Sammlung ihrer Art beinhaltet unter anderem armenische Übersetzungen antiker griechischer Texte, die im Original längst verloren sind. Weitere drei historische Museen vervollständigen das Bild der geschichtsträchtigen Nation und ihrer Rolle für das Christentum.


Von Tobias Käsmaier, MARCO POLO News-Redaktion
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