Vatikan-Tourismus Nach Papst-Rücktritt sorgen sich Roms Reiseanbieter

Mit dem mächtigen Petersdom und den beliebten Museen ist der Vatikan der Höhepunkt für die meisten Rom-Besucher. Nach der überraschenden Rücktrittsankündigung von Papst Benedikt XVI. sorgen sich allerdings die lokalen Tourismusanbieter.

Rom ist wie kaum eine andere Stadt vom Tourismus abhängig. „Während des Konklaves war es hier wie in Woodstock“, zitiert die Onlinezeitung Huffington Post Antony Stuart vom Veranstalter „Vatican Tours“. „Die Leute haben im Freien campiert“, erinnert sich Stuart an das Jahr 2005, als aus Joseph Ratzinger Papst Benedikt XVI. wurde. Doch nun sei die Situation eine völlig andere. Ob zur anstehenden Konklave, der Papstwahl, erneut so viele Pilger kommen, darf bezweifelt werden. Benedikts nach schwerer Krankheit verstorbener Vorgänger Johannes Paul II. sei auf der ganzen Welt verehrt worden, sagt Stuart. Unzählige vor allem junge Menschen waren damals nach Rom gepilgert, um die letzten Augenblicke seines Lebens mitzubekommen. Benedikt aber sei noch am Leben, der angekündigte Rücktritt überraschend und politischer Natur. „90 Prozent der Andenken in den lokalen Geschäften sind noch vom vorigen Papst“, sagt der Touristenführer.

 

Roms Tourveranstalter kündigten an, die Führungen wie gehabt fortzuführen, bis dies mögliche Menschenmassen oder der Vatikan selbst unmöglich machen. Denn das Konklave findet traditionell in der Sixtinischen Kapelle statt. Sie ist mit den berühmten Deckengemälden von Michelangelo einer der Höhepunkte. Besucher müssen also hoffen, dass möglichst schnell der weiße Rauch aus dem Kamin der Kapelle steigt und signalisiert: Habemus Papam, wir haben einen Papst! Dann öffnen die Vatikanischen Museen die Kirche wieder für die Öffentlichkeit und die geführten Touren.

 

Für Antonio Paolucci, den Direktor der Vatikanischen Museen, sind sinkende Besucherzahlen „in Zeiten des Massentourismus“ undenkbar, wie er zuletzt mitteilte. Noch hat sich das Museum nicht zum Konklave geäußert. Jared Zech vom Tourveranstalter „Dark Rome“ will mehr wissen. Die Verantwortlichen hätten mitgeteilt, dass während der Wahl wenigstens die Ausstellungen außerhalb der Sixtinischen Kapelle zugänglich bleiben sollen, äußerte er gegenüber der Huffington Post. Das Konklave sei aber auch nützlich. „Wenn das Papsttum deswegen im Rampenlicht steht, ist das gut für den Tourismus. Dann sieht die ganze Welt die Schönheit und Herrlichkeit des Vatikans und möchte nach Rom reisen“, glaubt Zech.

 

Wie viel Touristen während des bevorstehenden Konklaves anreisen, ist unklar. Roms Hauptsaison jedenfalls beginnt Ende März mit Ostern, Hauptattraktion ist die Ostermesse. Und die soll, so hat es der Vatikan verkündet, bereits ein neuer Papst halten.

Von Jonathan Frey

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